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  • 瘋狂的2019自由球員市場(1):隔壁老王搶親記

    在我的記憶之中,以往只有LeBron James成為自由球員的時候,夏天的自由球員市場才會這麼熱鬧。而今年,不但突破了我的底線,其中的爾虞我詐,更是空前絕後。

     

    71日開市的自由球員市場,到現在已經一周多。其實熱潮就兩個時間點:一是71日當天,確定轉隊的數量超過了占了過半,包括Kevin DurantKyrie Irving轉投籃網。第二波高潮,就是Kawhi LeonardPaul George聯手加入快艇隊,以及這之後所引起的雷霆隊甩賣效應,導致連Russell Westbrook的動向都成謎的情況。看起來,只有等Westbrook確定交易到那,這個夏天轉隊風暴才能算完。

     

    今天也才幾號?十天之內,NBA好像被洗過了一樣。

     

    ●我為什麼要幫你拿冠軍?

     

    其實整個夏天轉隊風暴的起點,開第一槍的是湖人。從要弄來Anthony Davis所做的大買賣開始,NBA的生態也隨之轉動了。但是湖人,並沒有成為主角,成為主角的是隔壁老王,快艇隊。

     

    今年總冠軍賽MVPKawhiLeonard,在湖人、快艇與暴龍三隊之間做選擇。已最後的結果來看,湖人好像是被涮了。這三個隊裡,湖人隊追求最猛,但卻是最後的選擇。而一路「惦惦吃三碗公」的快艇隊,卻展現了有史以來最強大的氣魄,動用多個首輪選秀權換來Paul George,達到了Leonard所希望的要求,從而得到Leonard加盟的承諾。Leonard是否玩弄湖人隊?這已經不重要了,重要的是,湖人隊的球迷、球隊、甚至媒體都太過自我感覺良好,而忽略了最後的人性:一個強者,為什麼要替另一個強者錦上添花?

     

    所以,我可以理解Leonard的決定。

     

    Leonard已經拿了兩個總冠軍,在不同的兩個球隊;如果能在快艇再拿一個,那麼他就是替兩個不曾拿過總冠軍的球隊創造過歷史。Leonard已經證明過,他的身邊即便沒有超級球星,也能靠優異的團隊拿到總冠軍。光是在這一點上,他就有資格跟LeBron James挑戰當今第一人的地位。在整個NBA的長河中,Leonard是不如LBJ,但是就現在,他成了可以阻止LBJ更進一步的人。比起幫助LBJ再奪一冠,那一個對他的歷史地位更有幫助呢?答案很明顯。

     

    最讓Leonard震驚的,恐怕是快艇隊想得到他的魄力,竟如此之大。還記得Magic JohnsonLeonard交談的時候,Leonard問過Magic,有關當初湖人隊是否曾經試圖想向馬刺交易過LeonardMagic的回答是:「Gregg Popovich幾乎想要我們所有的年輕人,所以我們沒有辦法。」看到這個回答時,我想湖人已經出局了。湖人願意用大把的選秀權與年輕球員去換Anthony Davis,但是對於另外兩個他們想得到的球員,LeonardGeorge,卻沒有付出的打算。Magic說的是實話,換做任何一個管理層,恐怕都很難下這個決心。但是,在LeonardGeorge心中,那又是另一番滋味:你不就是想利用我們想去LA的心理嗎?LA可不只你一支湖人隊。在他們心裡,即便去了湖人,也不過是另一個Kyrie Irving,甚至是Kevin Love而已。

     

    而且這麼想的,可不只LeonardGeorge。所以湖人鐵三角的第三隻角,始終沒找到。

     

    但湖人隊也並不虧,他們依然圍繞在LBJAD,續約了Rajon RondoJaVale McGeeKentavious Caldwell-PopeAlex Caruso,也沒有丟失Kyle Kuzma,另外還簽了DeMarcus CousinsAvery BradleyJared  DudleyTroy DanielsDanny Green等等,人手上絕對是夠了。特別是Cousins,重新與AD聯手,就算功力打個五折也很有幫助了。從這些角度來看,湖人隊又何嘗不是塞翁失馬呢?

     

    ●快艇的野望,無可估量

     

    今年季後賽裡,快艇隊的表現就已經很吸粉。在沒有全明星球員的情況下,靠著自己堅實的團隊合作,以及被低估所引發的那種不屈服的傲氣,得到了很多掌聲。我永遠記得,Patrick Beverley在確定進入季後賽時說的:「我告訴過Shai Gilgeous-Alexander,開季的記者會,來我們場子的媒體只有7家,7家!隔壁的湖人隊是我們的好幾十倍。但我告訴他,四月份還站在這裡的,將會是我們。」Beverley把諾言兌現了,湖人沒進季後賽,而快艇進了。一直以來那種被忽略、被鄙視、被視為庶出的感覺,在快艇隊球員身上特別明顯,今年尤其長長的吐了一口怨氣。所以對快艇隊而言,這是個甜蜜的復仇,世界上如果說有誰更想擊敗湖人的,非快艇莫屬。最好的辦法是,湖人想要誰,快艇就虎口奪食。

     

    快艇隊有了LeonardGeorge,同時BeverleyIvac ZubacJaMychal GreenRodney McGruder續了約,再加上兩大超級替補Lou WilliamsMontrezl Harrell,然後新簽了前鋒Maurice Harkless,去年表現不錯的新人後衛Landry Shamet以及沒用多少的首輪新秀Jerome Robinson,只需要再補強一下內線位置,陣容就很完整了。至少比起隔壁,他們所需要花的整合時間要少很多。不要忘了最近兩年,快艇隊都一直是在球員流動很大的情況,然而在Doc Rivers專心帶隊的情況下,球隊還是繳出不錯的成績單,快艇隊的戰力已經得到很大的肯定。

     

    快艇隊破壞了湖人隊的好事,會讓他們登頂嗎?我想言之過早。你只能說今年夏天之後,NBA多了很多總冠軍的競爭者,誰有沒有絕對的實力可以一支獨秀。單單就西區來說,簡直是亂成一鍋粥:LA兄弟就自不待言了,兩隊都有問鼎總冠軍的實力;火箭隊雖然還沒變動,但他們和勇士隊都還很有實力,這兩年就屬他們最強;金塊、爵士這兩隊雖沒有那麼多明星球員,但焉知他們沒有這本事;拓荒者和馬刺看起來沒有奪冠的實力,但絕對有攪局的本錢。西區光這些隊都很難說誰能出頭,看看東區不也是如此?最少有八、九隊是有爭冠實力的,這難道不是NBA越來越刺激的跡象?

     

    由於未來的三巨頭模式太花錢,未來拚兩巨頭,會不會成為NBA新的組隊模式?這倒是可以觀察的。

     

    不管怎麼樣,快艇隊下一季的季前記者會,肯定不會只有7家媒體去採訪了,70家恐怕都嫌少。

     

    Leonard的作法值得指摘嗎?

     

    看很多球迷的反應,好像是Leonard涮了湖人隊一把,用很多道德上的語言攻擊他。我想說的是:別扯了,一個願打一個願挨,Leonard從未承諾過要加盟湖人,湖人也不曾擁有過他,用道德層面攻擊,太以湖人隊自我中心了吧。

     

    另一方面,很多媒體對於Leonard去說服若干球員,如Kevin DurantGeorge等人一起組建球隊而感到心驚。我倒覺得,這也沒什麼,難道只有LeBron JamesDurant等人才有這樣的權利?他是有點顛覆別人對他的印象,但誰知道這其實才是他的本性?他所做的事都是別人做過的,並沒有什麼稀奇到值得大肆批評的只是因為,Leonard跟你想的那個樣子不太一樣而已。。

     

    我個人是很不爽有些事:就是去勾搭其他球隊的有約球員。如湖人隊去找AD,如Leonard去找George等等,這玩的就是擦邊球。NBA只規定了71日以前,球隊管理層不能先行接觸自由球員,但可沒說球隊管理層外的其他人,不能接觸別人。球員跟球員之間可以打電話,可以秘密手;球隊管理層之外的人如Magic Johnson(辭職之後),還是私下隨著自己的喜好跟別人談。真要設個禁令,那就是禁不勝禁,也沒有什麼依據。更有甚者,道高一尺,魔高一丈,總是有辦法的,你總不能去監聽人家的電話吧。所以71日開始幾乎自由球員就打光了,Leonard還算是進度很正常的,怎麼反倒成了拖延的罪人?這話說到那都是說不通的。

     

    我擔心的問題是:再這樣下去,NBA不僅自由球員市場的規矩會被破壞,新的惡性挖角,會毀了一部分的球隊。NBA不能不想想辦法,否則真的會有人玩不下去的。

     


  • 誰是Anthony Davis交易的贏家和輸家?

    該來的還是來了:鵜鶘隊還是把Anthony Davis送到了湖人隊。這個跨越了半年、影響到湖人隊高層內鬨的交易案,終於還是達成協議。鵜鶘隊將送出AD到湖人隊,湖人隊則將Brandon IngramLonzo BallJosh Hart三名球員外,還有2019年湖人首輪第4順位、2021首輪選秀(8順位保護,若未前8順位則延至2022年首輪,其實就是2022年首輪了)2024年首輪選秀,另外還有2023年與2025年兩隊的選秀權互換。

     

    這個交易,做得很有意思。

     

    NBA歷史上,但凡這種擁有一個超級球星,被迫交易多名球員的狀況,通常吃虧的往往是換來多人的那一方。原因無他,你換的人越多,不可掌握的變數也越多,這也不是1+1+1=3的數學問題。所以鵜鶘隊原本就是心不甘情不願的做交易,但是卻又不能不做。在球季中當AD表露「反意」的時候,鵜鶘隊是恨在心裡口難開,但不想馬上做交易,主要還是要看選秀順位的抽籤結果。然後,在Magic Johnson向鵜鶘隊提出意向之時,到現在總決賽打完,NBA發生了很多事,湖人隊也發生了很多事,所以AD談判重啟之後,很多事情也就變了:鵜鶘隊沒想到,Magic Johnson走了,湖人隊居然沒打進季後賽,而且還抽到第4順位,Ingram有血栓的問題,更沒想到自己抽到了選秀狀元,然後換了個總經理David Griffin。此時此刻,鵜鶘隊的要求與目標,也就不同了。

     

    在這筆交易中,由於鵜鶘隊抽到選秀狀元,肯定會選擇Zion Williamson,所以他們會全力使Williamson不變成第二個AD,會圍繞他為中心,希望能一次到位,打造一支陣容比較完整的球隊,這也是鵜鶘隊希望拿換來的第4順位選秀權去交易一個明星級球員的理由。鵜鶘隊當然會想要湖人隊的Kyle Kuzma,但湖人實在給不了,所以才有了這個內容的交易。

     

    鵜鶘隊不只看重換來的即戰力,更看重之後的首輪選秀權。除了今年湖人的第4順位外,尤其是20232425順位,更是一場精采的博弈。因為202325年兩隊的首輪選秀是互換的,而且鵜鶘隊可選擇換不換。鵜鶘隊的盤算是,LeBron James的合同也到2022年為止,到時湖人隊的戰績會是如何,誰也說不準。反之鵜鶘隊這批球員到了2022年以後,也差不多該成長起來了。如果按照這個盤算,即便你湖人手握AD,只要鵜鶘隊戰績不比你差就不虧。而湖人隊呢?他們也盤算著:只要手上有AD,還怕招不來出色的自由球員加盟?就算LBJ離開,湖人也差不到那去,到時候你鵜鶘隊怎樣還難說。這就要比拚雙方管理層的經營了,到時真有一方進了季後賽、一方是樂透,那就不只是虧多少的問題,還會氣得吐血。我是看到這點才感到很有趣,不妨開個盤,三、五年後見分曉。我不知道202325年這兩個首輪選秀權互換的條件是誰提的,但這確實像是兩隊總經理互不示弱的對賭。正常來說,像是Griffin提出的,他有經營冠軍球隊的經驗,而他想要撈的是更大的利益。


     

    那麼,這交易的贏家跟輸家是誰?

     

    第一大贏家,首推ADLBJ與經紀人Rich Paul他們如願了,讓AD到一個大城市去,而且是跟LBJ聯手,對於ADLBJ來說是再好不過的結果。同時也使得湖人隊成為問鼎明年西區冠軍、甚至總冠軍的大熱門球隊。對於LBJ,他有機會在湖人隊贏得另一座總冠軍,把自己的名字在這個名門球隊永垂不朽;對於AD,他不但有機會贏得總冠軍,同時也將成為湖人隊的未來領袖。至於Rich Paul,說明了他就是最有影響力的經紀人。

     

    第二大贏家,是湖人隊。湖人隊之所以願意不計代價交易AD,也是看在他的年紀,也使湖人隊一躍成為話題球隊。但湖人隊有沒有可能只是爽了這三年,後面就要苦三年?這就很難說了。誠然ADLBJ聯手過最強的內線球員,但是AD自己也有傷病問題。在過去他進入NBA這七個賽季裡,只有兩個賽季達到了70場以上,雖然沒有很嚴重的重大傷病,但小毛病也不少。所以我不認為湖人隊是全無風險的,現在這個時刻,再怎麼說,LBJ也到了他職業生涯的黃昏期,雖然眼見的他不至於明顯下滑,但上一季歇了這麼長時間就是個警訊。但無論如何,Rob Pelinka做下這筆交易,可以向很多球迷交代,也能向老闆交代。

     

    對鵜鶘隊而言,輸贏要看以後,現在很難說。AD會走,是不可擋的趨勢,他們只是做了能做的事,以結果來說,算是好的。但鵜鶘隊的事完了嗎?還沒。其一,交易來IngramBall,本身就是冒險的,Ingram樂觀的話九月可以復出,但他的問題是「病」而不是「傷」,這個資產真有這麼好?其次,Ball是否心甘情願想留在鵜鶘?還是鵜鶘隊會轉手把他交易出去?也是未知數。更何況,Ball自己耐戰性可慮,兩個賽季缺賽65場比賽,球打得再好,不能上場也是枉然。另外鵜鶘隊也在兜售現在他們手上的今年首輪選秀第4順位,我想鵜鶘隊的得失,長期來看還好,短期來看的話,還要看球隊的後續交易。

     

    在這筆交易裡面,我認為最大的輸家,是Ball他是最一心想留在湖人的;而他那個爹,更是不希望他離開湖人,會不會一天到晚在兒子耳邊叨唸著回到LA,誰也不知道。我相信Ball本身是個很職業的球員,但是此刻他卻是有被球隊出賣的感覺,會不會影響到他打球的心情,我想很值得觀察。NBA絕大部分的球員都有轉隊的經驗,但是心不甘情不願被交易後,卻很少有人會在他轉過去的球隊裡表現得好,多半都是再轉到自己比較可以接受的球隊時才開始變好。Ball本身應該是不想去鵜鶘隊的,但身不由己,我倒希望他可以自己掌握自己的未來。

     

    湖人隊這交易最快要76日完成,交易完後,湖人隊還有3000萬不到的薪資,但接下來是要在簽一個明星級的自由球員比較重要,還是補強他們的板凳陣容,這就有待商榷了。由於後衛線明顯較薄弱,湖人的做法可能有兩個:一是找來一個明星級的後衛,一是讓LeBron James有更多的持球時間,至少要減少他去打中鋒、大前鋒的時間,他不是來做內線協防工作的專職者,我認為LBJ做了太多原本不屬於他位置的工作,這會影響他的健康。

     

    也許有人會認為,湖人隊付出的代價還是太大,但是話說回來,下個賽季正好是勇士隊會黯淡的一個賽季,不趁此時,更待何時?湖人還能找到誰?Kyrie IrvingKemba Walker?甚至是Kawhi Leonard?我們拭目以待。


  • Magic Johnson,你真的遜爆了!

    在以常規賽3745敗的戰績結束本季,並且早早的就無緣季後賽之後,湖人隊內爆出來的新聞,恐怕比季後賽席次的爭奪,還要更刺激一點。秋後算帳本來就是必須的,常規賽結束前,總裁MagicJohnson率先辭職,接著總教練Luke Walton也下臺了。接下來有關媒體的相關爆料就很精彩,奪眼球的程度,甚至超過季後賽本身。

     

    在此之前,有關湖人的報導,媒體上的爆料,有真有假,有些是確有其事,也有的是媒體自己推理出來的。而這些爆料,在MagicJohnsonESPN的節目訪談後有了比較明確的輪廓我且以一個NBA球隊管理的角度,來看湖人隊茶壺裡的風暴,提供給球迷另一個思考方向。

     

    湖人隊是有壓力的,這個壓力,來源於LeBron JamesLBJ的到來,使他們歡天喜地,但是帶來的也是時間的緊迫感。LBJ只簽了四年,這對他而言已經是很長了,所以你必須要在短時間內,像當年PatRiley那樣迅速組建一個能拿總冠軍的陣容,而且這個陣容頂多也只有一年可以試錯,不太可能一蹴而及。這時,不能浪費一點時間,就是湖人隊最大的壓力。

     

    但是這個壓力,居然讓一個菜鳥管理層的組織去承擔。

     

    湖人隊的球隊運作決策中心,主要有CEO兼老闆,Jeanie Buss,籃球事務總裁MagicJohnson與總經理Rob Pelinka。這三個人當中,Jeanie雖然是最後的決策者,但是她對於球隊的戰術、要走什麼方向等等,她沒有意見,這都要看MagicJohnsonPelinka的。對Jeanie來說,這是對的,她不會去干預球隊的日常運作,但是她有一個很重要的工作:湖人的門面,以及跟各球隊的和諧關係。但是如果MagicPelinka做得過頭了,或是傳出有這方面的問題,她就得出來滅火。換句話說,Jeanie要負擔的,並不是球隊的輸贏,而是人和,即便她是歷經鬥爭才把自己的兄弟JimBuss鬥下去,她也要顧及這方面的問題。

     

    在我看來,Jeanie做的事並沒有什麼錯。有問題的,是MagicPelinka

     

    在找來LBJ後,對內,MagicPelinka可以說是打了一場大勝仗。還記得當初他們當初是如何「討伐」JimBuss交權的嗎?其中最大一條罪狀,就是找不到也留不住球星。DwightHoward,你沒留下;爭取LaMarcusAldridge時,又被人拿走。更不要講什麼KevinDurant之類的,連考慮湖人都沒有過。所以他們一上來就是要建立一個能吸引球星的環境,上一季他們幹得很不錯,所以在去年夏天的時候,當他們簽來LBJ時,有比這個更大的勝利嗎?沒有。所以對內對外,湖人這個管理層都讓人看到希望,一個NBA昔時超級球星的魅力,加上超級經紀人所組成的管理團隊果然有用。

     

    但因此,湖人隊這兩個主要的管理層也開始飄了,好像他們兩個聯手,再加上LBJ的號召力,沒有什麼人是請不來的。所以包括Paul George Kawhi LeonardKlay ThompsonKDAnthonyDavis等等,這些人都曾經出現在會加入湖人隊的傳聞中。不管湖人隊是否真的有去提前接觸過,但是這個組合在其他球隊眼中,根本上就是一個極具「侵略性」的管理層。更不要說,還加上了LBJ背後還有Rich Paul,就算他們什麼話都不說,也會被針對。

     

    然而湖人及其不幸的,他們把一個錯誤的人,擺在了錯誤的位置,還讓他擁有了錯誤的權力,這個人,就是MagicJohnson

     

    在看了Magic Johnson接受ESPN的專訪,大談他辭職的經過與湖人管理層的內幕之後,我都想翻他白眼。他至少犯了好幾項管理上的錯誤,而他自己,卻沒有意識到:

     

    Magic辭職的時間,在球季結束前還有幾場就突然下臺了,這引起了媒體對於湖人隊管理層的猜想。而這猜想,最後也變成了現實。如果他是在球季結束後離開還比較正常,然而在這個時間點離開,就是有點問題了。

     

    Magic說到,PelinkaJeanie打他的小報告,說他經常不在辦公室。換句話說,公開的講是Pelinka在背後捅他的刀。問題是,Magic經常不在辦公室也是事實,需要Pelinka來說嗎?Jeanie會只聽Pelinka的一面之辭就問罪於Magic嗎?如果Jeanie問他Magic的狀況,他不照實說,那才是該死,怎麼能算是背後捅刀呢?現在Magic講得好像是被小人坑害一樣,簡直是笑話,太低估Jeanie的智商了吧。

     

    MagicJeanie說過,他可以擔任籃球事務總裁,但是還有很多生意要忙,不一定會常在辦公室;同時他還要實權。Jeanie答應了他,但是這個答應也需要Magic自己的自覺。如果湖人隊的操作一切ok,那就沒問題;但當湖人出的漏子越來越多、戰績越來越差的時候,Jeanie當然要開始追究整個管理層的問題。這時候,Magic還能這麼悠哉嗎?

     

    Magic說,最後導致他離開的最後一根稻草,是在炒掉Luke Walton的問題上,他發現了自己並沒有最高決策權。並且指出,其他湖人隊的高管也可以令Jeanie動搖,包括那些被Magic指為不懂籃球的主管湖人隊商業的COOTim Harris,也反對炒掉WaltonMagic這種傲慢態度,好像整個湖人高管中,就屬他最懂,也許在很多的層面上,他是湖人隊的功勳球員,也是NBA史上最偉大的球員之一,但他為何沒有說服眾人?難道只有HarrisWalton?難道Harris只是因為跟Walton關係好,所以才保他?

     

    因為Magic沒有以身作則,他只想用他的位置與權力去決策湖人隊的大小事,但他有想過去管理或用什麼方法去說服老闆或其他同僚嗎?Magic只說,此時他覺得很無趣了,廢話,你一個經常不上班、搞自己生意的領導,怎麼跟你office的同仁溝通?Magic認為別人都不懂籃球,而湖人隊的其他高管則認為,Magic根本搞不清楚狀況。

     

    我倒很想看,ESPN不能只聽Magic的一面之辭,何不再開一個專訪,讓被點名的這些湖人隊高管與Jeanie來反駁Magic所說的話?但是湖人隊這些高管不會這麼做,因為這樣就會把Magic的臉皮徹底撕得乾乾淨淨,這不是他們所願意看到的。

     

    Anthony Davis的交易問題上,Magic說他與鵜鶘隊當時的總經理Dell Demps提出過,但是要求只是私下聊聊,而希望不要透露。結果Demps沒有遵守約定而把消息透露給媒體。聽起來好像是Demps擺了他一道,但事實上呢?Magic根本沒有意識到,他在不正確的時間,向鵜鶘隊提出了一個可笑的要求,Demps當然會搞你。

     

    Magic這是第一次對其他隊的有約的明星球員感興趣嗎?不是,前面就有PaulGeorgeKawihi Leonard的先例,結果這兩個隊都沒有理會湖人,而是把湖人要的球員交易到別的隊去。為什麼?因為Magic犯了一個球隊管理層最不該犯的大忌:你對別隊的有約明星球員有意,甚至招手,別的隊會笑臉迎人嗎?他們會把湖人佇列為危險對手,甚至認為球員之所以會想去湖人,是因為你在背後策反。不管是不是真的如此已經無關宏旨,但當時的步行者隊沒這麼認為嗎?馬刺隊沒這麼認為嗎?ADRich Paul簽約的時候,不就是另一種宣示了嗎?鵜鶘隊難道會不恨湖人嗎?你MagicJohnson好像得到個好消息一樣去跟鵜鶘隊談交易,這不就更令人懷疑從AD的一系列動作是你們在後面搞鬼的嗎?那有人這麼談的?最後還不是Jeanie出來擦屁股?沒有一個職業球隊的老闆會容忍他還有約在身的明星球員,被別隊的管理層私下勾引,這就是超級大忌。Magic Johnson看到想要的球員就像色狼看到辣妹一樣,舔著口水就想撩,在別隊老闆跟管理層眼中,這是個什麼樣的貨色?

     

    Jeanie曾經很不爽的表示,為什麼各個球隊都要來針對湖人,作為球隊老闆,這是她必須要急需避免的事。但是Magic這種藏不住想要某些球員的心理,他就直接出手了,讓其他球隊對湖人有敵意,這能幹好籃球事務總裁嗎?做一個團隊的領導,本身就是要深沉,你不深沉就容易出錯。LarryBird這點做得比Magic不知要強多少倍MagicBird的車尾燈都看不到。

     

    當主持人問到,是否有可能去買湖人隊的時候,他老兄居然說,可以跟Jeanie談。我不清楚這是否他們之間有談過這個事,或是Jeanie有透露過要賣球隊的跡象,但是就這麼講有申購的意願,合適嗎?難道不會被人猜測,你Magic就是來攪的嗎?

     

    也是最重要的一點:有關湖人內部的所有事,Magic Johnson從一開始就不應該拿到媒體上面來說。Magic不是被辭職,也不是被炒掉,而是因為他自己不爽而離開。沒人拿槍逼你,況且自己在球隊的運作上也非全心全意。這樣的爆料,不但違反職場倫理,你自己都幹不好,還敢出來放炮,對得住湖人嗎?這跟直來直往、心直口快的個性無關,而是當老闆當久了,閒散習慣了,一旦真的要下來管理事務的時候所欠缺的自覺。

     

    我就不去計較Magic在球員買賣、交易上,是否犯下錯誤。這是球隊管理層都會有的失誤,他有他的理由,不足為奇。但是該追究的,其實是他身為球隊高層,所犯下的職場錯誤,而他自己不自知。說難聽點,這就是傲慢,一種身為NBA史上最偉大球員之一,自以為是的傲慢。

     

    Magic去職之後,我反倒對湖人隊的管理層放心了,因為現在讓Pelinka自己去操盤,球隊的領導中心反而穩固,不用再去請示Magic。有了球隊總經理,在有個籃球事務總裁,往往一個隊就不知道要聽誰的。這種組織架構不是沒有,但是事權要分明,而且當球隊戰績不佳的時候,本來球隊整體的組織權責就要重新檢討。更何況,Magic做為一個籃球事務總裁,他有全心全意投入其中嗎?

     

    做為一個球員,我非常喜歡Magic Johnson,甚至他也會是球迷喜歡、媒體喜歡的人,也許在生活中,他是個很好的朋友。但是很不幸的,這種人一旦放在工作中,就不一定是一回事。當初Jeanie也許就不該把這個親同手足的Magic找回來放在這個位置,還允諾給予他不實際的權力,使他開始對自己的權責開始膨風,也不想想為何這麼多年,從來沒有球隊給過他真正的實權去操盤球隊到底是為什麼。他用他的名氣與人格魅力,當老闆沒問題,因為自然會有人去幫助他,但一旦他自己下來管理,那就是另一回事。

     

    正如Pelinka所言,如果球隊是贏球的,什麼事都沒有;但問題是湖人隊表現就是不符期待,那就是該出的問題也真的出了,不該有人要負責嗎?

     

    對湖人而言,這件事也許是個轉機,也可以讓Jeanie去思考,把球隊的決策權,縮小在幾個人身上。球隊的決策,很忌諱優柔寡斷,也很忌諱獨斷專權,如何去平衡本身就是個很難的問題。然而這麼一鬧,湖人隊在AD的交易問題,以及今年夏天的自由球員簽約問題上,恐怕還是一場艱苦的戰役。

     


  • 鵜鶘抽中選秀狀元,改變了什麼嗎?

    萬眾注目的2019NBA選秀抽籤,鵜鶘隊拿下了NBA選秀狀元籤,灰熊與尼克分別獲得榜眼與探花。鵜鶘隊抽到選秀狀元,也意味著Zion Williamson會落戶鵜鶘隊。湖人隊很走運,也抽到了第4順位,算是很好的結果了。但與此同時,也會牽動整個今年夏天的自由球員市場與球員交易,特別與鵜鶘隊有關的,莫過於Anthony Davis的動向。

     

    這會有什麼改變嗎?

     

    NBA的新秀,特別是這種眾所矚目的選秀狀元,對球迷的感覺永遠都是新鮮的,青春的肉體永遠會受到更多關注。自從AD與鵜鶘隊鬧翻了之後,他在鵜鶘隊球迷的心目中,地位也急速下滑:反正我們來了一個新王,照樣能賣票能賺錢,而且可能更有人氣,喜新厭舊之情也很快的會在新賽季的票房上反映出來。鵜鶘隊管理層當然不會想交易AD,但是若真要走,現在就更有底氣了。新上任的總經理David Griffin會更有籌碼去交易到他們滿意為止,最好是一步到位,把所缺的位置補齊,然後以Zion Williamson為主打造一個嶄新的陣容。也就是說,AD當家作主的日子與美好回憶都可以翻頁了。

     

    AD會不會反悔留下?可能性很低。我是絕對不相信什麼為了自己的歷史地位之類的鬼話,不想留在鵜鶘的託辭而已。現在的問題是,鵜鶘隊會因為交易他很難,而降價求售嗎?我覺得不會,就算降也不會降得太離譜。因為總是會有人會提出夠好的籌碼來換他,何況,Griffin本就擅長做些不可思議的交易。

     

    而這樣的客戶有嗎?當然有。交易AD的三個大戶,不外是湖人、塞爾蒂克與尼克隊。

     

    湖人隊:

     

    按說,湖人隊所能提供的籌碼是最為優厚的。但是這句話在這個球季前,可以這麼講;然而一個賽季過後,形勢變得比較複雜。湖人隊抽到第4順位,這是個很重要的誘惑,但是今年NBA選秀會比較玄的是,前三順位與後面順位,看起來是有很大差距的。第4順位是否足夠吸引人,就要打個大問號了。

     

    湖人隊如果拿抽到的第4順位加上LonzoBallBrandon IngramKyle KuzmaJosh Hart等人,能換到AD嗎?如果是這個球季前湖人隊就這麼操作,我認為可行,但是現在不一樣了。Ingram有血栓的問題,沒有辦法確定他是否能健康的回來,也沒辦法確定回來後能不能有如此上佳的表現,甚至能打多久?就算湖人隊相信他可以歸來,但也無法打消別人的疑慮,在這一點上,Ingram至少是貶值的。Kuzma則是湖人的寶貝,自不待言;Ball兩個賽季以來共缺賽了65場,Hart只是添頭。因此湖人隊的籌碼,現在就一定很吸引人?至少,我不這麼認為。更不要說,鵜鶘隊方面並不想把AD交易給湖人,湖人想得到他,會更費手腳。

     

    湖人隊唯一的優勢,是AD自己的意願。但意願這種東西,說變就變,「非湖不去」到時變成「以後再說」,也不是不可能,就像現在的Paul GeorgeKawhi Leonard一樣。

     

    從湖人隊聘任Frank Vogel組建教練團後,我的感覺是,湖人隊倒也不這麼著急要all-in去換AD了。甚至說,用他們可接受的代價換來,可以;但要全部梭進去,我想他們沒必要這麼做。新的教練團在能力上,會超過Luke Walton的教練組,在自由球員市場上尋覓比較合適、扎實的人選,遠比不顧一切的搏下去要來得重要。這顯得不現實,也容易竹籃打水一場空,連帶影響到球員士氣。湖人隊的年輕人跟別隊比並不差,AD看來美好,但到手之後又不見得了。

     

    塞爾蒂克隊:

     

    塞爾蒂克隊的情況比較複雜,首先AD本身對他們殊無好感,就算換了去,也未必續約。其次是,塞爾蒂克現在看起來,籌碼也沒有那麼香了。塞爾蒂克要扔出來的,至少是Jayson TatumJaylen Brown兩個搖擺人,可能還要再加上若干選秀權與若干添頭。

     

    塞爾蒂克可能要先反思,自己為何會在東區半決賽中慘敗給公鹿。面對更高大、同時兼具速度的公鹿隊,已經不是光靠戰術、組織就能應付的對手,所以塞爾蒂克有要交易AD的充分理由。但他們最大的不利點在於:其一,AD不太喜歡來到塞爾蒂克。其二,看狀況,塞爾蒂克留住Kyrie Irving的機率不大,AD就更沒理由來。其三,塞爾蒂克基本上已經利多出盡,雖然還有些首輪選秀權,但是都不是前面的,大多是中段順位,誘惑力有多少,值得懷疑。Danny Ainge聲稱到了夏天他們會更有爭取AD的競爭力,至少現在,我是沒看出來。

     

    塞爾蒂克在今年球季中受制於規定,不能直接交易AD,但是也是主要的競爭者。而且看起來,不論是Brown還是Tatum,就身體素質或是健康方面,都不亞於湖人隊能開的條件。但是,從位置上來看,假使付出了BrownTatum,難道就不會跟Zion相衝突?Zion到了NBA後,會與LeBronJames一樣,在前鋒位置上游走,而TatumBrown來了之後,肯定與Zion會有一些位置上的衝突。弄一堆同質性高的球員在球隊裡是否好?這很成問題。

     

    尼克隊:

     

    尼克隊的優勢,在於本身自己是個大城市,同時尼克隊抽到第3順位的探花籤,這意味著即戰力,他們可能會選擇不亞於ZionRJ Barrett,這是個可馬上用的得分後衛(2順位的灰熊隊已經放話要選JaMorant)。如果鵜鶘隊為了組建Duke二人組的話,尼克隊的探花籤是個很大的誘惑,也會是個話題。ZionBarrett的私交很好,又有了大學一年的配合,從鵜鶘的角度來說是很心動。但是尼克隊也有他的隱憂:他們的可交易籌碼很多,除了探花籤可以送外,剩下的幾乎是讓你鵜鶘隊隨便挑了有可能會被獅子大開口,但我認為都是尼克隊可以承諾的範圍。

     

    我必須強調一點:尼克隊之所以被我認為是強力的競爭者,最大的原因就在於他們可以提供交易的球員位置比較平衡,從鵜鶘隊角度來看更可以滿足他們的需求。雖然個別的看,尼克隊的球員並沒有比湖人或塞爾蒂克好,但也不差,從中鋒前鋒到後衛都有,如果尼克隊能拿上季的新人中鋒Mitchell Robinson、後衛Dennis Smith Jr.與前鋒Kevin Knox加上探花籤的話,差不多就快補齊了鵜鶘隊的陣容,而且從鋒線到後衛都有人可戰。以Alvin Gentry的用人風格,他大概會更希望球隊的陣容比較完整。另外,尼克隊的探花簽再加上兩個來自獨行俠隊的未來年度首輪簽(2021年與2023),這都是他們可以送的資產,對鵜鶘隊來說會更加誘惑。我必須強調,對於像鵜鶘這種簽不到大牌自由球員的球隊來說,首輪選秀權的獲得更加的重要。

     

    比較可慮的是:尼克隊的管理層,做事到底夠不夠靠譜?他們很想在今年夏天把IrvingKevin Durant運作過來,但說是一回事,做是另一回事。如果他們沒有充分把握,只是出一張嘴就算把AD送到紐約,他們也留不住。但從另一個層面說,如果當我們看到尼克隊若是真交易AD成功了,後面組建新的巨頭組合也比較有譜了。如果光只是換了AD來,然後什麼人也沒弄到,明年AD又走了,那賞尼克總經理一把短劍自己看著辦吧。

     

    這三個隊還是檯面上的,檯面下的還有沒有?當然還有潛在的競爭者。只是從紙面上,他們沒幹得這麼顯眼罷了。到底會是兩隊交易,還是三方交易,都存在相當的可能性。其實大家最哀歎的,是很多球隊本想萬一抽到選秀狀元,拿這個選秀狀元來換AD,至少有一半的球隊會如此想。但是偏偏被鵜鶘隊抽到,這也意味著要拿下AD,也要在其他人員上大出血,這是沒辦法的事。如果要我選,尼克隊的條件跟機會都是比較理想的,所以就眼下的情況來看,我認為只要續約不是問題,尼克隊換來AD的條件是最好的。

     

    這不得不說,鵜鶘隊也算是洪福齊天,在球隊最危急的時候來了這麼個吸票機,Zion的到來已經使鵜鶘隊在下個賽季裡已經有了票房保證。但光這樣不夠,如何利用好AD的價值,打造一支新的鵜鶘隊,不能使AD的先例重蹈覆輒,這才是更重要的課題。當然,David Griffin的工作仍然是會試圖留下AD,只是也必須做好交易的準備。


  • Carmelo Anthony在火箭的日子將盡?

    這兩天,很多的外媒紛紛披露,Carmelo Anthony在火箭隊的日子到頭了。雖然火箭隊的總經理Darryl Morey否認球隊要炒掉他,也並沒有不滿意Anthony在火箭隊的表現。但是這樣的傳聞,不會空穴來風。

     

    火箭隊這個賽季打到現在,戰績可以說很令人失望。坦白說,我有點意外,但並不擔心,因為火箭這個隊的基本底子都在,只是交易Jimmy Butler的流言讓有一部份球員感到未來的不確定性,因而在表現上出現很大的問題。別小看這種交易傳聞所帶來的威力,這種事不是沒有,我舉個例子,在2007Kobe最可能被交易到公牛隊的夏天,結果Kobe最終留下,反倒是陷入交易流言的公牛隊很多球員對球隊感到很不爽,就沒打出理想的戰績。當然火箭隊整體出了問題,也不僅是這個原因,還有小前鋒的缺一直讓James Ennis頂替,他的經驗與表現都沒有讓人滿意,自己的壓力也很大,使得Trevor Ariza離隊的後果被放大了。球隊管理層也一直在保持耐性,只是球隊的家底畢竟沒有像勇士隊這麼厚,隊中的傷兵、帶傷作戰的球員也不少,所以開季的戰績不見理想,我認為這些都是原因。

     

    但這一切,說要跟Anthony有關?也太牽強了。

     

    Anthony來到火箭隊之前,我原先對於他與火箭隊的磨合是樂觀的,現在看起來又是一瓶過於樂觀、低估人性的毒奶。Anthony的表現與在球隊裡的定位,他自己也沒有表示不滿,只是很困惑。首先他會覺得很奇怪:球隊既然這麼缺小前鋒,為何不讓他上首發?他很想做更多的事幫助球隊,而Mike D’Antoni卻對他的角色早有定見。我不認為Anthony會蠢到去跟管理層告狀或是跟D’Antoni大吵一架,但我就是怕他週邊的人,尤其是經紀人,真的這麼做了。像這一次開槍開得Morey都有點暈,我猜就是Anthony的經紀團隊因為不滿Anthony在火箭隊現況先向外放的風。現在人還沒走,已經向別隊徵詢意見了,怎麼看都不像是火箭隊主動要炒掉Anthony,一堆媒體就已經說得天花亂墜,而是他們自己不滿Anthony的狀態先開的槍。

     

    我不覺得D’AntoniAnthony的安排是一種復仇:之前在尼克隊的時候,Anthony還是尼克隊老大,對於D’Antoni的戰術就多有意見,最後球隊選擇了讓D’Antoni走而留下Anthony。但現在風水輪流轉,現在Anthony在火箭隊是說不上話了,如果D’Antoni要報復他而將其冰在板凳上是輕而易舉的,只是Morey就是弄來了這麼一尊大神來,以D’Antoni的個性,就算是心裡抵觸,也不至於公開反對。火箭隊上下都知道,去年球隊能打成這樣,若非D’Antoni的執教是辦不到的,他讓每個球員都打得很爽,要是真要在教練與Anthony做一個選擇,其他球員會站在那一邊,不用猜都知道,就連Chris Paul都不會對此吭聲去埋怨D’Antoni

     

    我想Morey大概會告訴D’Antoni:他好,你就用;他不好,你就不用,球隊會無條件支持你。說難聽點,Anthony現在在火箭隊就是個低薪老將,真的不合適,裁掉也就是了這很殘酷,但卻是現實。不要說讓他打替補,就算是冰他,別人也沒什麼話說。

     

    D’Antoni若是報復,他就會乾脆讓Anthony廢在那裡,但D’Antoni並沒有這麼做,而是試著讓Anthony試著去接受一個替補的角色。D’Antoni是個在工作上謹守分際的人,總經理的職權,他不會去逾越或是抗議,這也是一直有球隊找他擔任主帥的原因之一。但是D’Antoni一方面還要顧及Morey的面子,不能不用Anthony,另一方面還要為球隊的近況焦頭爛額,還沒到走出困境的時候,根本沒空去照顧Anthony的情緒。如果火箭隊只是個中游球隊,相信他們會有時間和耐性去解決這個問題;但這是要爭冠的球隊,就算管理層有這個耐性,但球迷跟老闆的壓力會給你時間嗎?然而Anthony與球隊的違和感始終存在的話,使得球隊上下都不舒服,那麼就是雙方該分道揚鑣的時候了。

     

    這種感覺像什麼?像是在職場上的公司裡,一個原來運作得好好的團隊,突然老闆找來了一個經驗豐富、且心儀已久的老將。他不會搶誰的位置,卻也跟這個團隊格格不入,而如果要讓這個老將充分發揮他的功效,就需要有人為他挪位子;這個老將也在行為上表示謙和,不對任何人產生威脅,但實際上對這個團隊裡的所有人產生的無形的壓力,既不敢指揮他,也不敢說他,總經理更不敢不用他,結果整個公司的氣氛都怪怪的。我就有過這樣的經驗,並非這個人不好,而是原本就已經丁是丁、卯是卯的團體,一下子會因為這個人的到來而產生其他的問題,你不能不尊重他,但又無法跟他打成一片,他有意見的時候還不能不聽,又不能全聽。最後老闆的做法只有兩個,一種就是把他供起來,諸事不管養著;另一種,就是炒了他。老闆跟總經理絕對不會因為這個老將,去破壞整個集體,除非他超級厲害,像LeBron James這樣值得這麼做,而Anthony是嗎?

     

    但這是Anthony的責任嗎?不是。所以Morey把這件事的責任攬在自己身上,沒有怪罪任何人,他才發現找來Anthony其實是床架屋,不但沒有增強實力,反而更不穩了。Anthony如果不是曾經為一方大將,而是像Ariza這種中堅實力、但成不了明星的球員,恐怕事情就簡單多了。換言之,早兩年把Anthony找來,也許他就是火箭隊想要的那個人;如今時間點不對了。就像下圍棋一樣,原來下在那個位置可能是雙方必爭之地,但再過了20手後,盤上形勢已變,那個遲遲沒有落子的點,還有原來的價值嗎?

     

    在我看來,Anthony與火箭隊的問題,就是個管理上的問題,沒有誰對誰錯,也沒有讓誰背鍋的理由。Morey現在還不肯鬆口是否要跟Anthony分手,可能是因為少一個程式:他還得對他的上頭交代,為什麼準備要炒掉Anthony?我們會有這個疑問,火箭隊老闆不會有嗎?所以他必須有所交代,得到同意的答案後才能確定執行。

     

    Anthony之後會去那?我也不知道。但有了這樣的經驗,可以曉得已經成型、組織嚴密的球隊,應該不會想要了。Dwyane Wade既然替兄弟抱屈,把他找來熱火,問問Pat Riley願不願意?我建議,開拓者隊可以考慮接收,因為他們的前鋒戰力有些不足,而且他們原本就對Anthony有意,但當初Anthony並不願意去波特蘭。我只是怕,連續兩個球隊對於引進Anthony的失敗(雷霆、火箭),會不會影響到其他球隊對Anthony的信心?他的選擇有他想的那麼多嗎?我很懷疑。

     


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