2007年NBA季前訓練營Blog(3)─NCAA Miami Heat?!

先是仿效NCAA傳統Midnight Madness(午夜籃球瘋),從10月2日凌晨12時1分起開始練球,接下來熱火教練Pat Riley該不會要將球隊顏色(紅色)改成肯塔基大學(Riley母校)「野貓藍」吧?

Midnight Madness是NCAA每季正式開始練球(10月最接近月中的星期六)的重頭戲,為了凸顯「NCAA版」聞雞起舞精神,選在午夜鐘聲剛響即展開練球,分秒都不容怠懈的企圖心也是NCAA籃球迷人之處。

這樣的聞雞起舞精神也正是2006年NBA總冠軍熱火,經歷上季季後賽首輪遭公牛「完封」出局後,所需要展現的「知恥近乎勇」態度,Riley也早在4月30日發表敗戰檢討時即嚴正指出,不容許熱火再這樣懶散下去,下季將重拾「鐵血教練」作風,徹底整肅球隊內部積習。

至於將採什麼辦法來重塑熱火新氣象,當時Riley也說的很明白:「我就是辦法!」並表示他可以不要繼續擔任教練,但是這種「例行賽無用論」的文化不會繼續在熱火妖言惑眾、腐蝕人心。

Riley說到做到,季前訓練營10月2日開訓,NBA規定球隊從早上9時起開始進行「一日兩餐」例行練球,Riley為了傳達他是「玩真的」訊息,將熱火諸將當成NCAA球員來操,熱火主場「美國航空體育館(AmericanAirlines Arena)」午夜12時1分即殺聲震天,和邁阿密濱海大道各大夜店正是酒酣耳熱、意亂情迷的場景形成強烈對比。

熱火前鋒Udonis Haslem乍聞Riley的「午夜召集令」有點難以置信,不過馬上即意識到Riley想傳達的訊息,Haslem苦笑說:「只差Dick Vitale還沒來而已!」Vitale是NCAA名球評,每當NCAA Midnight Madness即在現場大秀「連珠砲」口條,嘰哩呱啦替新球季造勢,搞得像是作秀一樣。

熱火的Midnight Madness並非裝腔作勢虛晃套招,而是紮紮實實狠操到午夜兩點半場才收兵,和大街上狂歡完後的紅男綠女一樣,精疲力竭地爬回床上睡覺。

不過這場別開生面的「NBA版」Midnight Madness,有3位仍在狀況外的熱火球員因體能未達開訓標準(主要是體脂肪檢測,其餘17人過關),只能在一旁踩健身腳踏車、跑跑步機。不要急著說出裡面一定有Shaquille O'Neal,錯!而是Antoine Walker、Earl Barron與新兵Smush Parker。

Riley不想讓這3人難堪,只說:「他們只差一點點,但是未達標準就是未達標準,規矩怎麼定就公事公辦。」不過跟去年相比,情況顯然進步許多,去年訓練營報到,光是主力輪替9人,就有7人未達標準,Riley當時雖感不妙仍睜一隻眼、閉一隻眼開練,也種下衛冕一敗塗地的禍因。

3人中最扯的應該是Walker,今年1月即曾因體能仍未達標準遭禁賽4場,結果本季竟然還敢「違規」報到,Walker只以左腳跟肌腱炎做為回應;新血Parker則是狀況外,不知傳說中的「鐵血教練」是如此嚴苛;Barron後來釐清是指數判讀出現誤差。3人也在第二天起投入正常練球。

沒有「違規」的O'Neal,則是大言不慚力挺Riley鐵腕作風:「Riley的作風並非每人都認同,不過規定就是規定,就像昔日在NCAA一樣,通過標準才能練球,沒有人能例外。」

除了聞雞起舞外,熱火新球季尚有「臥薪嘗膽」政策。當早上練球於11時30分結束至下午2時再恢復操兵的這段空檔,熱火在平日賽後進行記者會的會議室裡鋪了20張床墊,讓球員小憩一番,「閃電俠」Dwyane Wade說:「雖然不像家裡的床那樣舒適,不過也不至於直接睡在地板上。」Wade透露這是O'Neal出的主意。

大家也能想像,經過早上兩個半小時狂操,熱火諸將見到床墊倒頭就睡,整個會議室的鼾聲簡直是嚇死人,Wade說:「我早就睡死了,那聽得到鼾聲,即使自己打呼也聽不到。」不過Wade也說:「O'Neal的鼾聲實在太吵了,我在接電話時,還必須叫他閉嘴,否則根本講不下去。」

Riley狂操球員後,自己也累爆了,回到辦公室不顧紳士形象躺在沙發同樣睡死了,結果當2點開始練球時,O'Neal就好像士官長把隊友集合起來後,跑到連長室叫Riley起床準備出操了。

最讓人肅然起敬的是,當熱火諸將沈浸夢鄉、互尬鼾聲之際,有一床床墊是空的,那是留給老將Alonzo Mourning的,不過Mourning用不到,而是利用午睡時間繼續「自虐式」出小操,真正的「臥薪嘗膽」精神也應該莫過於此吧!

Published 04-10-2007 09:49 by 艾迪
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