【NBA 2007-08 Preview 】西區太平洋組:危機四伏(+湖人加強版)

加州野火燒不停,身處NBA太平洋組的4支加州球隊恐怕也要跟著落難,悲觀一點可能全軍覆沒無緣季後賽,只剩身處亞歷桑那州的太陽還能高高掛,不過是否能一路光照到拿下NBA總冠軍也仍有變數!

為何會對加州4支球隊如此悲觀?主要是這些隊伍皆存在著燃眉之急的危機,包括湖人Kobe Bryant的去留、快艇Elton Brand與Shaun Livingston等,只要稍有不慎即會萬劫不復。

所以就我的直覺預測,太平洋組今年最後排名可能依序為太陽、勇士、湖人、國王與快艇,不過穩進季後賽只有太陽,勇士與湖人半斤八兩很難分出高下,不過最多只有一隊會吊車尾晉級季後賽,國王與快艇則只有陪玩的分。

★太陽
沒有要觸太陽霉頭的意思,不過我隱約感覺太陽最佳封王機會已在上季季後賽第二輪出馬刺「小不忍則亂大謀」中流逝了,上季的太陽真的是一時之選,Steve Nash仍未顯老化大有機會三連霸MVP,Amare Stoudemire走出膝傷陰影82場全勤,Shawn Marion也維持生涯水準之作,Leandro Barbosa獲選「年度最佳第六人」等,結果卻因Amare與Boris Diaw凸槌而遺憾地提早放暑假。

今年太陽仍被看好能夠在例行賽以招牌「快打旋風」攻城掠地,戰力上和上季相比有增無減,雖走了藍領悍將Kurt Thomas,不過卻來了在太陽可以從1號打到4號的Grant Hill,加上又以底薪約簽來防守苦工不會比Thomas差到那邊去的Brian Skinner,加加減減後既讓太陽「小球」進攻增添新元素,防守也未差到邊去。

不過對太陽的疑問仍是存在的老問題,首先是Nash的健康問題,即使Nash未顯老化,但是Nash只要一不在場上,太陽進攻即失去狂飆動力,當太陽進攻不能讓對手防不勝防時,防守更難尋覓贏球契機,這方面有賴Barbosa多挺身而出,不能像上季出戰馬刺一樣徹底消失,或是看Hill能否展現控球前鋒身手。

其次是教練Mike D'Antoni的調度,沒有人疑質D'Antoni的教練修維與戰術涵養,但是D'Antoni的輪替模式卻保守到讓人氣到跳腳,而他老兄所持的理由永遠都一樣,6、7名主力打上30餘分鐘,既不會也不該累,這樣也才能讓快打旋風維持在高速、高檔運轉,問題是總不能老是賭球員不會受傷,唯有板凳多打出幾名可用之兵,才是應付例行賽持久戰與季後賽硬戰的最大本錢。

最後是太陽快打旋風已經玩了3季,或許前兩季對手仍未能摸清楚太陽的底細,但是看太陽玩3季,NBA各隊教練團再怎麼遜,也應該拿出一些有效的應對進退之道吧!如果太陽不能從新加盟球員中變出「小球」戰術新把戲、新創意,在對手有備而來情況下,或許太陽擁有的進攻優勢即不再那麼明顯,另外D'Antoni激勵人心那一套或許也要添新意,像是已經丟出「賣我」要求的Marion,一定需要D'Antoni循循善誘以大局為重。

★勇士
相較於太陽小球「橫行」NBA3季仍猶如「無字天書」般讓對手難以破解,勇士的「尼式(Don Nelosn)小球」恐怕就難有相同的好光景了,這也是為何小牛老闆Mark Cuban看衰Nelson難以成氣候的主因,Nelson的確是小球鬼才,但是這樣的小聰明難登大雅之堂,往往只能扮演黑馬攻其不備達到奇襲的效果,一旦成功後被捧上天,Nelson則會因擔心失敗,抗壓力不足而不攻自破。

Cuban的小牛上季季後賽首輪遭勇士「老八傳奇」淘汰出局,也許沒有資格可以數落這位昔日帶領小牛走出1990年代黑暗歲月的「小牛教父」,不過Cuban的話仍有幾分可信度,勇士季後賽第二輪碰上爵士,「尼式小球」在爵士教父Jerry Sloan面前即難以像在小牛面前逞兇鬥狠,被狠狠地打得原形畢露,最後非但輸球,還因惡性犯規與技術犯規等惡行惡狀,讓人對勇士「以小搏大」老八精神感到反感。

Nelson的「千勝教練」光環無庸置疑,問題是Nelson的脾氣太硬,太過執迷於小球,不想提升自己的應變能力,如果能稍為軟化這種無謂的堅持,多嘗試傳統球風,增添自己「可大可小」的靈活性,當小球並非無往不利時,也可以靠傳統球尋找贏球契機。

勇士也有打貼近傳統球風的本錢,上季在Nelson手上破繭而出的中鋒Andris Biedrins,身高達6呎11吋,喜歡在籃下攪和,又有對抗性,即將升上二年級的7呎中鋒Patrick O'Bryant,也頗有擺脫新秀球季因表現欠佳已被貼上「樂透垃圾」標籤之勢,皆讓勇士有「可大可小」的本錢。

當然勇士還是會以「小球」為主流特色,今年選秀會上雖將「灌籃王」Jason Richardson交易至山貓,不過選進義大利優質得分後衛Marco Belinelli,加上上季獲選「最多進步球員」的雙能衛Monta Ellis已展現接班架式,配合另一位小有潛力的Kelenna Azubuike,勇士並不用擔心缺少替小球「催球速」的元素與人手,而且只要強力控衛Baron Davis健康無虞,勇士還是有力拚連連續晉級季後賽的希望。

☆湖人
不管湖人再怎麼低迷不振,有Kobe在陣就是湖人晉級季後賽最大保障,只不過這分保證在今年季外變質了,先是Kobe在5月底丟出「賣我」震憾彈,炸得不只是湖人高層人仰馬翻,連洛城也人心惶惶,好不容整個「賣我」風波有塵埃落定之餘,湖人老闆Jerry Buss卻又在季前訓練營期間丟出Kobe並非「非賣品」的話題,一時間不僅是洛城,整個NBA圈內又是議論紛紛。

這些場下紛擾絕非湖人欲擺脫連續兩季止於季後賽首輪所樂見之事,不過站在Buss的立場,這樣的作法也情有可原,Kobe之所以對於「賣我」趨於低調,主要是本身籌碼仍不夠,除了剩餘4年8860萬美元合約內載有「禁賣」條款,可以避免被湖人賤賣外,能否如願離隊並非自己能完全作主。

不過若打完本季以後的情況則截然不同,因為Kobe的合約內有「逃脫條款」,可以在2008-09年球季結束後放棄最後兩年合約,行使自由球員權利進入自由球員市場待價而沽,即擁有絕對自主權可以選擇想加盟的球隊,屆時Kobe才31歲,仍值生涯顛峰,不難在自由球員市場掀起「搶人大作戰」,到時候湖人沒有半點籌碼,有可能眼睜睜看著Kobe揚長而去。

所以就時間點來看,湖人若真想交易Kobe,本季是會是最佳時間點之一,若拖到下季再找買主,買家勢必有所疑慮,擔心只是「借用」Kobe一季,因為買來Kobe後,如果Kobe又老大不爽,即可在球季結束行使自由球員權利離去,屆時即血本無歸,先前大費周章交易來Kobe的人力與財力全付諸流水。

這也是Buss選擇在季前訓練營丟出Kobe並非「非賣品」活題的主因,湖人尚未到要「跳樓大拍賣」Kobe的時刻,不過也不能給人Kobe是「非賣品」的印象,只要有誠意,大家一切好談,這才是進可攻、退可守的球員交易彈性空間。假若湖人今年上半季戰績仍未見起色,湖人恐怕就要積極找買主,並且跟Kobe誠心溝通,或許已經到了該分手的時候,只要找到湖人與Kobe都能接受的買家,雙方就此好聚好散會是最佳結局,湖人可以進行下一階段重建,Kobe則可以繼續追求NBA總冠軍夢,替自己生涯畫下完美句點。

附帶一提,湖人與Kobe若真要分手,那支球隊會是最適合的買主?從主、客觀觀條件來看,公牛的確是少數最佳選擇。首先因為Kobe天生麗質,一定要在能和洛城平起平坐的大廟,才能供養得起他這位大菩薩,那麼檯面就屬尼克與公牛最具吸引力。

其次是公牛所能開出的條件會比尼克誘人,公牛經過近3季連續打進季後賽磨鍊,陣中年輕球員如Ben Gordon、Loul Deng與Kirk Hinrich皆已展現接班架勢,賣相甚佳,其他潛力股如Tyrus Thomas、Thabo Sefolosha與Joakim Noah也值得培養,皆是湖人重建需要的新生代接班人選。

所以若是公牛真的有意要網羅Kobe,不管是10月31日以前和Gordon與Deng洽談「延長合約」,或是等到明年暑假再談續約,價碼上其實可以優惠球員一點,屆時在交易Kobe時,價碼上也比較好match,例如Gordon新約起薪若為900萬美元,在交易Kobe時,只要再湊著1000萬美元左右即可,如果起薪為800萬美元,則要湊1100萬美元,多出100萬美元,對公牛總是比較礙事。

最後是看公牛是否有交易來Kobe的必要,答案要視公牛本季表現而定。公牛現有陣中老、中、青三代同堂,戰力完整、人手齊備,要拚就是趁現在,最快本季,最慢下季即要從東區突圍、晉級NBA總冠軍賽,甚至奪冠,如果這樣的目標進度不如預期,那麼公牛即要考慮犧牲部分中生代與新世代籌碼,換來Kobe替瞄準封王戰力加碼,不要忘了昔日「籃球之神」喬丹在33歲起又替公牛締造3連霸,趁Kobe還在31歲顛峰,公牛重組老、中、青三代戰力,還有3至4年的風光歲月,就NBA只講現在,不談未來的現實考量,公牛也需要有這樣的奪冠替代備案。

話題回到湖人,如果Kobe有貳心,高層也擔心,這樣的主雇關係是難以凝聚出可以突破季後賽首輪的戰力與士氣,這也是我不看好湖人能夠晉級季後賽主因,即使拚進去也是吊車尾,結局仍難逃首局出局,那麼與其賴活,不如早死早操生,這也是Buss另一考量,球星是一時的,球隊卻是一世的,Kobe再神,也有會有走下坡的時候,經營湖人非得要瞻前顧後,懂得在最佳時機做出最佳選擇,而非任憑Kobe擺布。

☆國王
國王最大危機就是球風沒有特色,不知道誰才是領袖,這也是上季中止連續8季打進季後賽最大主因。國王上季季外尋求突破,未和「攻優於守」的教練Rick Adelman續約,改簽下「守優於攻」的Eric Musselman,希望能改善過去華而不實的刻板印象,結果這樣的實驗僅進行1季即宣告失敗,國王非但未能打造出防守特色,連昔日行雲流水的進攻也蕩然無存,今年季外即開除Musselman,改由昔日舊將Reggie Theus掌兵符。

Musselman非但未建立起國王攻守特色,連球隊秩序也搞得一團亂,無法擺平倒底是要重用「阿泰」Ron Artest的強悍防守,還是要讓後場指揮官Mike Bibby領軍,最後是阿泰既無法扛下國王勝負重任,Bibby也打出加盟國王6季以來最差表現,投籃命中率40.4%、三分球命中率36%與4.7助攻皆是最低紀錄,形成群龍無首的窘況。

所以菜鳥教練Theus接手後首先要確定誰才是國王的老大。如果就領軍重任來看,還是要在阿泰與Bibby二擇一,不過若是進攻第一選擇,則屬上季大鳴大放的得分後衛Kevin Martin,沒有人規定進攻第一選擇一定要是領軍一哥,不過要怎麼讓阿泰、Bibby與K-Mart各司其職,整合出最適合國王的集權領導模式,有賴Theus展現智慧,領導核心確立後,才有辦法朝Theus所希望的攻守兼備球風發展。

國王另一危機就是鋒線傷兵與老化問題。國王近年來的式微,和中鋒Brad Miller每況愈下的表現也脫不了關係,國王也注意到這樣的現象,把握今年的樂透選秀籤,趕緊簽下上季NCAA頂尖白人中鋒Spencer Hawes,另外又從籃網挖角來上季打出生涯代表作的輕型中鋒Mikki Moore,希望能夠減輕Miller負擔,結果Hawes卻在季前訓練營動膝傷手術,雖非眾人聞之色變的「微骨折手術(microfracture surgery)」,不過年紀輕輕即有膝傷病史仍讓國王未來中鋒接班計畫蒙上陰影。

上季曾在「小球」戰術擔任中鋒的Shareef Abdur-Rahim,也在季外動膝傷手術,並缺席大半訓練營,不免讓人擔心才加盟國王兩季的Abdur-Rahim還剩多少風光歲月。Abdur-Rahim好歹也是1996年梯探花,老化情況卻表其他同梯球星嚴重,近兩季在國王接連打出生涯最差球季,上季只剩9.9分與5籃板,這樣的窘況也讓人想起2005年季外,Abdur-Rahim放棄其他球隊高薪網羅,以「中產條款」加盟籃網,後來卻因被認為有慢性膝傷之虞無法通過體檢,取消簽約,當時Abdur-Rahim即曾不爽地表示生涯從未因膝傷缺賽,以「友情價」加盟還被籃網退貨,真是奇恥大辱,國王認為可以撿便宜,馬上以相同價碼簽下Abdur-Rahim,結果經過2年後,你不得不佩服當時籃網隊醫的先見之明。

☆快艇
好不容易在2005-06年球季打進睽違8年季後賽的快艇,上季即難逃「一季行情」又被摒除在季後賽之外,而且慘的是控衛接班Shaun Livingston在季末左膝重創,至少將缺席1年,然後要再視復原情況,評估是否能繼續NBA生涯,也打亂整個接班布局。

快艇的衰運還不僅於此,就連第一戰將Elton Brand在8月進行自主訓練也難逃傷兵詛咒斷了腳跟腱,至少今年上半季要掛出免戰牌,接連兩起重傷害,也讓快艇本季試圖重返季後賽的算盤不知怎麼再盤算下去。

教練Mike Dunleavy是位硬漢,既然少了全隊最有才華的兩員大將,本季打算採「車輪戰」來且戰且走,主力輪替陣容將達9至10人,並且將從拚防守做起,先穩紮穩打穩住基本盤,再來把握有限的贏球契機搶勝。

快艇若要化險為夷,中鋒Chris Kaman與前鋒Corey Maggette必須要有扛下得分箭頭的危機意識,老將Sam Cassell若能走出上季老化低潮,也將是快艇一大利多,另外就要靠前鋒Tim Thomas與後衛Cuttino Mobley挺身而出扛下先發之責,上述5人也將是快艇最佳先發人選。

快艇替補人手是有,不過功能性、位置與經驗上仍有些疑慮。控衛Brevin Knight與Dan Dickau將可以讓Cassell喘口氣,若要先發則顯得勉強
;鋒衛搖擺人Ruben Patterson可能是防守最悍球員,若要他來扛對手強力前鋒則太吃力;球齡1年的中鋒Paul Davis、2年的前鋒Josh Powell與菜鳥前鋒Al Thornton的經驗則明顯嫩了點,所以Dunleavy說要採車輪戰還有幾分道理,就看他能否視臨場狀況拚湊出最佳對戰組合,讓快艇能在預期的困境中,找尋出最佳生存之道。

Published 27-10-2007 07:45 by 艾迪
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