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SunnySha's MAGIC

  • 籃球季

        三月,的確是籃球的季節。國外NCAA季後驟死賽如火如荼的進行著,NBA季賽也進入了競爭白熱化的後段;國內HBL精采決賽一場接一場,SBL依舊熱戰當中。打開體育台,十之八九是籃球的轉播與籃球的新聞,這時候的籃球迷,被這麼多好看的球賽包圍著,應該是最幸福的了。

        不過,雖然有這麼多好球賽,在這個週末,最讓我印象深刻的,卻是一場不受矚目的比賽。不知道有多少人注意到,我們的大專籃球聯賽,也就是UBA,也正在進行著複賽。上個星期六,我在大專盃甲三北區女籃複賽的現場,看到了一場可以媲美小牛對太陽二次延長的精采好球。

        這場比賽,是由東吳大學出戰文化大學,這一隊文化不是整隊國泰的甲一級文化,而是由普通學生組成的甲三級文化。這場比賽,場上沒有國手,沒有體保生,有 的只是對籃球充滿熱情的一般大學生。不過,效果卻遠超於國手間的對抗。就像田壘VS野獸,東吳的8號跟文化的3號全場互飆比分,其中東吳的8號更是兩度在 比賽結束前於兩三個人的防守之下,飆進關鍵的三分,把比賽逼進延長。最後在這兩位球員都各砍進三、四十分的情況下,東吳於第二次延長賽中脫穎而出,拿下了 辛苦的勝利。

        這場比賽讓全場觀眾沸騰,每個球迷都激動的又跳又叫,情形真的跟HBL與SBL決賽不相上下,但是在場上的選手,就技術面而言,明明就無法跟專業的選手相比擬,為什麼還是可以深深影響著場邊的觀眾,打出一場扣人心弦的好球呢?

        我想,這其中的魔法,就是一顆認真奮鬥與不放棄的「心」吧!只要是用心打造的球賽,不管是哪一級的球賽,甚至是系際盃、班際比賽,都可以精采無比。反過 來看,不管本身打球的技術有多好,球員在場上只要有一點懶散、不專心,場邊的球迷就可以馬上感受到,比賽也馬上會變的索然無味。

        在那一場甲三的球賽之後,我留下來看了幾場甲一級的比賽。甲一級的比賽國手如雲,但是因為球員都是甲組球隊與大專球隊蠟燭兩頭燒的狀況,大半已經出名的 球員,在大專盃岀賽,都是保留實力、愛打不打的樣子。很明顯的,有教練教不起,只好給予無限開火權,就讓場上幾個大牌的帶著其他普通球員打的狀況。十場比 賽當中,光看球員名單,大概就有八九場是不用打就可以預估出比賽結果的,這樣的比賽,也難怪一點都不受社會的關注。

        其實不論是男子組或是女子組的甲一級大專聯賽狀況都一樣,因為球員的身分與SBL重疊,球賽不但一點新鮮感都沒,比賽的內容也常是乏善可陳。所以在這裡 我也要呼籲有關當局不要再一直拿石頭砸自己的腳了,只要球員身份的問題一天不解決,不論是SBL或是UBA,就都不可能更進一 步。   

        SBL因為球員要身兼數隊的緣故,只要一碰到大專盃,球員的狀況就難以掌握,以致於戰力下滑;UBA更因為其中有許多SBL的球員,戰力不均,球員與球員 間的立足點不一,有打SBL的球員接觸比賽的機會與強度都非常多,一般只打大專盃的球員根本就比不上,另外真正有整隊在正常練球的根本沒幾隊,所以比賽時 打不出團隊,只能流於單打獨鬥,造成根本沒人想看的狀況。

        在這個制度之下,被犧牲最多的,其實是這些蠟燭兩頭燒的球員。原本應該是只專注於一個球隊,一項大比賽的球員,卻要在十幾二十歲的年紀就被操過頭,一天 到晚為了不同的賽事疲於奔命,也難怪他們有時會不專心,有時會露岀疲態。難怪我們國家的國手,總是年紀輕輕的就要退休,28-30歲左右的年紀,本應是經 驗最好,技術也最好的時候,但是卻因為過度的練習與比賽,被迫於提早退出戰場。這樣的體制,好嗎?

        如果事實真的如同我之前所說,只要是用「心」打造出來的球賽,都可以扣人心弦,都會吸引大眾的目光,那麼不論是SBL或是UBA,在解決球員身份這個關 鍵的問題之後,只要再搭配上周邊適度的行銷與管理,那麼這兩項賽事都會是運動場上的「金庫」。就如同HBL一樣,如果每一隊都可以全心投入,每一隊都有專 業教練的帶領與一致的目標,那麼滿場的觀眾跟無數的贊助,就不遠了、、、
       

  • Student Athletes

    Student Athletes,在台灣人的觀點中,就等於體保生吧!不知道你對體保生的印象是什麼?四肢發達、頭腦簡單?從小就開始接受嚴格的訓練?個性活潑開朗?畢業後只能從事體育相關行業?不管一般大眾對體保生的刻板印象是什麼,今天我要來談一談中西體保生的不同。

    ※就讀科系:台灣大部分的體保生,選擇的都是就讀體院或是體育相關科系,但這個現象在美國並不普遍,多數的Student Athletes反而都是就讀一般科系,像是企管、大眾傳播等等。當然在美國也有一些備受爭議的easy major,顧名思義就是那種感覺混一混就能畢業的,有時候當你發現某校的Football team或是籃球隊整隊幾乎都選同一個major的話,大家就會開始懷疑這個major是不是特別會對運動員有所優惠。不過這種現象並不常見,多數的學校裡多數的運動員都還是乖乖的照著學校的規定唸書,而且在學業上有優秀表現的運動員也不少。雖然現在台灣也有許多普通大學的普通科系開放給體保生選擇,不過比較起來台灣的體保生還是比較被限制在體育相關科系當中,畢業後的出路也比較不廣一些。

    ※練習時間:據我所知,台灣並沒有規定學生的訓練時間,但美國可就是有明文規定了。在球季中時,每週只可訓練20小時,在非球季中時每周8小時,而且規定每週至少要有一天放假不進行訓練。當然根據一些真正的Student Athletes所說,很多球隊還是會偷偷的超時訓練,不過同時也有很多球隊是遵守規定的。不論如何美國對於保護選手這一個觀念非常注重,不像台灣很多選手才二十來歲就過度訓練,以致於還不到三十歲就要面臨遍體麟傷,被迫退休的狀況。下列是一個University of Kentucky的足球隊員的練習schedule,可以讓大家了解一下運動員每天的生活:

    Monday: 球隊練習 8am - 10 am, 重量訓練 4 pm - 5 pm
    Tuesday: 球隊練習 8 am-10 am
    Wednesday: 球隊練習8 am-10 am, 重量訓練 4-5pm
    Thursday: 球隊練習 8-10 am
    Friday: 球隊練習 8-10 am, Game friday night
    Saturday 球隊練習 9-11 am
    Sunday : game

    練習的時間隨著每週比賽的時間會有一些變動,基本上每天早上的7點到10點,以及每天晚上的9點到10點,都有可能進行練習。另外有時候晚上需要全隊一起觀看比賽影片,而星期四晚上與星期五通常還要坐車或飛機到客場比賽,所以根據這位球員他的親身體驗,感覺上這些事情加起來耗費他們超過20小時。

    ※ 待遇:我不知道台灣的體保生是不是都有減免學雜費,不過美國的Student Athletes大部分是免學費的(每個運動項目每學期可以免學費的人數是固定的,所以如果那個隊裡的隊員有超過人數,表現不夠好的選手可能就無法得到這一項優惠),另外學校還會負責他們的吃(一天至少兩餐)、住(學校宿舍)、上課所需的書本、以及運動用品及設備(比賽與練習時所有身上穿的、佩帶的,以及用的到的運動器材)。除了這些之外,學校還會額外給予課業上的幫助,會有專有的讀書區與電腦區給他們使用,而且只要提出要求,學校就會配一對一的家教給他們(學校會為他們聘請優秀的大學生或是研究生來當家教),以確保他們都有跟上課業。

    ※旅行:台灣本身面積就小,而且大專的比賽通常都是以盃賽的形式進行,所以旅行的距離與頻率就不如地廣人稀的美國運動員多。通常到同一州的學校比賽,學校會派bus載,如果是到別州,通常就會搭乘客機移動。就我問到的兩個運動員來說,一位就讀於Florida的學校(在美國的最東南),他最遠曾經到Navada州(拉斯維加斯附近,接近美國的最西)比賽,飛行時間至少要四小時;另一位就讀於Kentucky的學校(在美國的中部偏東),他最遠曾到Oregon州(美國的最西北)比賽,飛行時間至少也是要三四個小時。

    ※未來出路:就跟台灣一樣,美國大部分學生時代的運動員,畢業後都不是繼續從事運動員這個職業,真正能當國手與職業球員的,只有金字塔頂端的一小群人而已。其餘的人,因為在大學時就就讀於不同的一般科系,所以其實就像一般的大學生一樣,畢業後遍布於各種行業。台灣比較會出現運動員畢業後較難找工作的情況,不過我想這多半跟本身就讀的科系與大眾的刻板印象有關,相信也希望日後這個情況會有所改進。

    ※大眾印象:就像我一開始說的一樣,你對體保生的印象是什麼?是好的還是壞的?相信大部分台灣人對體保生的印象都是比較不會唸書,除了運動之外比較沒有別的專長等等的壞印象,但是在美國來說,作為一個Student Athlete是一生的驕傲,只要在自我介紹的時候說出自己學生時期曾經是運動員,大家都會覺得你很cool,我想這也就是運動在台灣與美國間最大的差異。對大部分台灣人而言,運動只是一個休閒,但是對大部分的美國人來說,運動已經融入生命中了,光是這個在認知中的"重要性",就足以影響整個環境與市場了。

    不論是台灣的體保生,還是美國的Student Athletes,他們都付出了無數的努力,一邊讀書一邊接受訓練。或許台灣的體保生所受到的待遇有些地方不如美國的student athletes好,但是美國的競爭卻是比台灣高過百倍千倍。希望大家可以多關切一下自己國家的體保生,不管他們日後會是另一個王建民,或是在普通公司行號上班的上班族,他們的努力都是值得肯定的,在這條路上他們得到學到的一定比一般人多。要有更多人願意投入體育,我們才會不斷進步,希望有一天也可以看到許多父母不是只送自己的孩子去補數學、學英文,而是送去學不同的運動;也希望有一天台灣的父母在聽到自己的孩子喜歡運動的時候,可以感覺到這是個很好的興趣,而選擇支持他們。

     

    P.S. 感謝我的同學JR Kenny 與 Sara Scheeren 接受我的訪問告訴我他們Student Athletes的平日作息。由於每一間大學的練習schedule與習慣不盡相同,所以如果有比較不具代表性的內容,請不吝告知與見諒!
     
  • 向Boykins致敬

    今天突然看到Boykins被交易的新聞,最近才覺得他跟Iverson組成的超矮後場很有看頭的說,沒想到維持不了幾天就拆夥了。

    Boykins身高五呎五吋,體重133磅,換算下來等於165公分以及60公斤,這樣一個連走在台灣街上都毫不起眼的身材,竟然可以在NBA闖蕩九個年頭,而且平均有9.4分、3.4助攻、1.4籃板的成績,除了佩服二字,真的不知道還能如何形容了。

    我非常的幸運有在現場看過Boykins打球,遠遠望去,那種"小孩開大車"的感覺比在電視上看的時候還要明顯,尤其是他經過或是站在高大球員身邊時,真的會為他捏把冷汗,不知道以他這樣的身材要如何生存下去。不過你從來都不會在Boykins臉上看到一絲的恐懼,他總是照著他的節奏打球,該投就投,該切就切,得分、妙傳、抄截、甚至是籃板,所有別人做得到的事情他都做得到,至於別人做不到的事情,像是在長人陣中拉竿挺腰上籃,殺入禁區後妙傳助攻,他也一概不缺。

    看Boykins打球有種很奇妙的感覺,好像他代表著我們這種普通人在NBA場上奔馳一樣,看著他經過O'Neal時大概就可以知道我們站O'Neal身邊時差距有多大,看著他被高出幾十公分的防守者防守時我們就知道下次要騙過這種防守者該用哪些招式。更重要的是,Boykins是許多人的榜樣,他證明了"只要努力,一定有成功的希望",不管你的條件有多差,不管你的環境有多惡劣,只要一直用心去做,一定會有希望成功的一天。所以當你有害怕與不如意的時候,看看Boykins打球吧!他會讓你重燃信心,他會鼓勵你重新站起來。

    其實Boykins對NBA來說,不只是一個好球員,也是一個好賣點。相信有很多人都會特別注意他,對他投入的感情也與眾不同。另外他的名字真的跟他的人很配,聽起來就像boy-kings,人如其名就像是個孩子王,不知道他是不是聯盟中唯一一個穿kid's size球衣的球員,如果真的是的話那就是個完美的代言人了。相信公鹿隊的球迷對於他的到來一定十分興奮,應該可以提高不少球迷支持度與球衣銷售量吧!

    不知道Boykins轉去公鹿之後命運會是如何,會比在金塊時表現更好,還是又因為身高而被埋沒呢?很可惜台灣不太轉播公鹿的比賽,所以看到他的機會銳減,不過不管怎樣,相信他還是會一直秉持著不放棄的態度而努力,希望他可以繼續加油,打出更多的好球來激勵大家。

  • 請多為女籃加加油!

    今天上NIKE網站看了女籃界第一把交椅錢薇娟錢姐的紀錄片,看完之後覺得感動,同時也覺得不捨。

    在國內,男籃跟女籃比起來,一個像天之驕子,一個像沒人要的小孩。男籃不管打好打壞,都有一大群人在注意。這屆瓊斯盃男籃賽大熱賣,場場爆滿;前幾天亞運輸給日本,圓球馬上湧現一大堆批評的文章。那女籃呢?女籃的瓊斯盃不但被放到上班日去辦,進場的人更只有小貓兩三隻;而亞運拼贏了南韓,在圓球卻看不到幾篇關心與鼓勵的文章。讓我更心酸的是,在錢姐紀錄片的背後,看看那些觀眾席,幾乎每一個都是空盪盪的!

    在選手付出了一輩子的光陰在籃球上時,得到的是什麼?除了獎牌與榮譽,她們是不是也應該得到更多的掌聲?甲組女籃的練球絕對不輕鬆,我可以打賭,十個男生去練至少會有五個受不了,更不要說是先天體能就比較吃虧的女性了。而且在世俗的眼光裡,男生可以壯,女生卻不行,男籃球員在球場上威風八面的同時可以得到一堆女性球迷關愛,女籃球員卻只會被大家嫌壯,嫌太像男生。女籃球員的付出與犧牲絕對不比男籃球員少,甚至可以說是有過之而無不及,但是兩者收到的回饋,卻完全不能比。

    大家常在罵國內SBL賽制不好,球員同時身兼學生身分,比賽不夠精采。但是就算是這樣人人嫌,卻還是人人看。那WSBL呢?有多少人去關心女籃的環境與生態?其實更該救、更需要改的是女籃吧!甲組女籃現在只剩四隊,觀眾進場人數感覺兩隻手就數的出來。有多少人跳出來要大家支持女籃、改善女籃?在國際賽的成績上,女籃也是比男籃優秀,女籃有很濃厚的希望可以打進奧運,男籃卻連亞運前八強都很危險,不過球迷好像不太在意這些,大多都還是對女籃視而不見。

    想要打球隊帶球隊的人,其實不妨多看看女籃的比賽,因為與男籃比較重單打獨鬥的打法比較之下,女籃更重觀念與團隊,這對於想要學習團隊籃球精隨的人來說,會是比較有幫助的。

    不可否認的,女籃的生態的確有問題,各個球隊都太為自己著想,只想著自己怎麼變強,卻沒有去想要怎麼讓整個聯盟一起成長。很多打的不錯的球員,可能因為待在很強的球隊裡出不了頭,卻又被綁死不能去別隊效力,只好放棄,所以造成只有金字塔頂端的一小群人留下來繼續以籃球為業的狀態。這樣子缺乏競爭,要怎麼進步?縱使原本打的再怎麼好的球員,在每天碰到的都是差不多的對手的情況下,要再突飛猛進也不容易吧!但是整個生態的問題不代表是球員個人的問題,我相信,不論是大小女籃球員,每一個人都是全心全力的付出與努力,朝著她們的目標前進的。

    所以可不可以請你(妳),在閒暇之餘,多關心一下女籃,多支持一下女籃,多鼓勵一下女籃!好想要看到女籃球員打出精采好球的時候,身後有爆滿的觀眾在為她們喝采。好想要看到女籃球員在打的不如預期的時候,也有熱情的大眾來監督與批評。我相信有更多人的關心與支持,女籃的環境也會隨之進步的。所以下次有女籃的比賽時,不管只是打開電視機或是親身到現場都好,請你(妳)多放一點感情為這些辛苦的球員加油打氣,相信她們不會讓你(妳)失望的喔!
  • 幸福的球員

    感恩節的週末佛羅里達Disney的Wide World of Sports Complex主辦了一個NCAA Division one 的男子籃球比賽叫做Old Spice Classic,在美國的人這幾天於ESPN2都可以看到轉播。

    由於地利之便,所以我有機會去當這項比賽的志工。這是我第一次到現場觀看NCAA第一級男籃的比賽,更是第一次在美國可以隨意的進出所有平常只准工作人員進入的地方,讓我感受到了美國辦比賽有多麼的專業與嚴謹,也很羨慕場上的球員可以在這麼好的環境之下比賽與成長。

    這個比賽主辦單位邀請了八隊,分別為West Virginia, Virginia Tech, Arkansas, Marist, U of Minnesota, U of Montana, Southern Illinois, 與Western Michigan,來進行單循環的排名賽。所以只要輸一場就等於跟冠軍無緣,比賽感覺上就特別的刺激,跟一般NBA球賽那種"職業表演"的氣氛差很多,每個球員打起來都像在拼命,雖然不像NBA有許多赫赫有名的球星,但是團隊的那種凝聚力與專注力,表現出來的內容絕對比NBA精采許多。

    為什麼說那些球員很幸福呢?先說他們自己隊上的工作人員好了,教練加助理教練總共就四個,另外隨隊都還會有五個左右的隊職員,每個負責不同的工作,有的做紀錄統計,有的遞水遞毛巾,有的擔任球員教練與媒體間溝通的橋樑,再加上防護員訓練員,整個球隊加起來浩浩蕩蕩的超過二十個人。基本上球員真的就只要專注在好好比賽就好,所有其他的事情都有人幫他們打點好了。

    再來談談比賽現場的工作人員,在台灣一個盃賽,大概加志工只要十幾二十個人就足夠了,不過在這裡有太多太多不同的細項工作需要不同的人負責,我約略估計至少超過五十人。就說我做的工作好了,我負責的基本上只有一項,就是把攻守紀錄分給現場的轉播單位與記者。而且不是只有我一個人負責這項工作,這項工作總共需要三個志工來做。乍聽之下很不合理吧,分個紀錄表為什麼要這麼多人做?而且整場比賽一刻都不得閒?美國大學籃球是打上下半場的,上半場有四個Media Timeout,下半場有五個,在每一個Timeout與中場、比賽結束時我們都要衝去影印室把最新update的攻守紀錄拿出來分送給所有在場的媒體,換句話說整場至少就會發送十一次攻守紀錄!每場比賽結束之後,還有球員與教練記者會,所有的規格都比台灣辦國際賽的時候還要高出許多。

    除了跟媒體有關的工作人員,加上保全、紀錄、球賽企劃、執行、志工等等的所有工作人員,全都用心打造出一個最佳的環境讓球員進行比賽,每一個小細節都不放過。我自己也當過球員,在那裡我心裡的感受是「如果我可以有機會在這樣的環境下打球,那我的球員生涯應該就無憾了吧!」因為在台灣根本就沒有這樣的環境,在HBL看不到,大學籃球看不到,連SBL也看不到!我不禁為我們的球員感到可惜,我相信他們的付出絕對不輸這裡的球員,但是卻沒有辦法享受這樣的待遇。

    還有一項球員最夢寐以求的,就是球迷的加油與吶喊。這八支球隊,大多位於美國的東北方,而佛羅里達卻是在美國的最東南。不過地理位置並沒有影響到球迷的熱情,成群的球迷全都大老遠的飛來,有的學校甚至還有大批的樂隊跟著飛來,所有人都穿著繡有自己學校LOGO的服飾,幫他們最愛的球隊加油。而且不像NBA球迷頂多進球之後拍拍手罰球的時候干擾一下,NCAA的球迷有點像我們在台灣看棒球的時候一樣,是一刻不得閒的。整場比賽不停的吶喊,各校還有自己特別的口號與加油方式,看到激動處所有人還會跳起來嘶吼,整個場地都熱鬧沸騰了起來。建議有機會到美國的人,除了去看NBA之外,一定也要去看一下NCAA,這兩種比賽的感受是完全不同的。

    另外我也想介紹一下Disney的Wide World of Sports Complex,這是一個專門承辦比賽的地方,我來美國前就有聽說過這樣的地方,不過我一直很懷疑,這樣的單位會有多少生意可以賺多少錢?但是我來了才知道原來他的規模這麼大,他不但負責MLB亞特蘭大勇士隊的春訓、NFL坦帕灣Buccaneers的Training Camp、無數的業餘聯盟比賽、世界性的馬拉松賽、PGA的巡迴賽之一FUNAI Classic、另外今年初的世界棒球經典賽這裡也是預賽的場地之一。他們的客戶群小自少棒的小朋友,老至打高爾夫球的老先生老太太,從1997年開始營業至今已經服務了超過十五億的運動員了!不管是剛學運動的小朋友,或是運動界的超級巨星,都有機會在同樣的場地來運動或比賽。美國的運動人口真的多到難以想像, 我想這也是為什麼他們的人才源源不絕,一直都是運動強國的原因吧!

    不知道有沒有一天,台灣也可以給所有想要從事運動的人這樣一個好的環境,我始終還是樂觀的相信只要我們願意,是可以做到的。不過我們需要更多人的督促、支持、與付出,所以當你有機會的時候,也請別忘了多幫台灣的運動界加油打氣!

  • Converse的起落

          

    NBA新球季才剛開始,就可以感受到上一季的總冠軍賽MVP D. Wade變的爆紅,一天到晚都可以在電視上看到他拍的廣告,一下子賣車,一下子賣手機,當然還有賣他代言的Converse籃球鞋。

           

            七年級後段班跟八年級的球迷可能不太知道,雖然現在看起來Converse除了Wade之外沒有太多大牌的球星,也沒有許多暢銷的籃球鞋款,不過在Jordan出現之前的NBA球鞋市場可是被Converse所統治的,當時最紅的Magic Johnson跟Larry Bird等人腳上穿的都是Converse,而且當年不流行「代言」這回事,所以多數的球員都是自己花錢去買Converse的鞋來穿的,只是為什麼這個曾經紅極一時的品牌會一下子就被Nike、Adidas等超越呢?

        

        Converse起源於1908年,不過到了1917年才研發出了Converse最具代表性的產品All Star籃球鞋,而且雇用了一位有名的球星Charles H. “Chuck” Taylor來幫助銷售以及作為推廣這項產品的大使,現在在所有All Star系列球鞋上面都可以看到他的簽名。自此之後籃球鞋的市場就被Converse給主導,直到1970年代才開始漸漸失去「獨占」的優勢,到了1980年代中期更是流失了多數的市場佔有率。Converse沒落的原因可以分為兩大類:

     

    外在威脅:1984年Michael Jordan在選秀會中以第三順位被選中進入NBA,並隨即與Nike簽約,1985年Nike發行了Air Jordan一代,由於當年此款球鞋所使用的紅黑配色被NBA聯盟禁止與罰款,反而引起了大眾的興趣,Nike並趁勝追擊發行了Nike DUNKS與Nike Air Max,同時創造出「Just Do It」slogan以及一連串高品質的廣告,突然間,Nike的聲勢一下子就蓋過了Converse。

     

    內在問題:在1980年代時,球鞋的原料與製造隨著科技的進步而有了改變,像是許多新產品都使用了橡膠以及配備了氣墊,Converse卻沒有馬上投資新科技以及其背後的行銷來發表令人印象深刻的新產品,所以Converse的聲望一下就掉到了Nike之後。1995年時更糟的事情發生了,當時Converse決定併購一家在美式足球市場上表現亮眼的運動服飾公司Apex One Inc.,想要擴展市場以及推出更多新產品,但是在做這個決定之前卻沒有審慎評估,以致於僅僅在買下該公司85天後,就不得不以虧損四千多萬美金的價格再把他賣掉。另外Converse的運氣也不太好,Converse原本想要以與Nike相同的手法簽下NBA球星來代言商品,在Nike靠著Jordan大紅大紫的同時,Converse卻簽下了日後以攻擊教練惡名昭彰的Latrell Sprewell,此舉讓原本就已經落後的Converse不但損失了金錢,更讓他們在消費者心中的印象一落千丈。Converse一直以來除了All Star系列之外,沒有推出過什麼暢銷的鞋款,這一點也是他們遠遠不及Nike與Adidas的,漸漸的Converse的愛好者從籃球員轉變為年輕族群以及愛好龐克與搖滾的消費者,在Hollywood也有一些明星愛好穿著All Star。

     

           Converse在1990年代後期與2000年代初期宣布破產與轉手了許多次,於2003年,Nike正式併購Converse,同時也聲明會繼續用Converse這個品牌推出新產品。其實 Converse雖然曾經經營不善轉手多次,但是他們的產品在市場上還是一直有一定的佔有率,而且品牌的知名度還是很高,Nike利用這些原有的優勢,加上Nike最在行的設計與行銷,這一兩年來又把Converse的聲勢推高了不少,不但成功簽下了D. Wade、Chris Bosh、Jameer Nelson等球星,D. Wade系列的鞋款目前在市場上的前景也十分看好。在Adidas併購Reebok,簽下許多NBA巨星以及爭取到製造NBA球衣與熱身服的權力,與Nike在市場上分庭抗禮之時,或許Nike可以靠Converse拿回不少這幾年失去的銷售呢!

    另外尼克隊的Stephen Marbury前陣子推出了超級便宜的美金15元籃球鞋,看來一場精采的球鞋大戰又將上演,不過最受惠的還是我們這些消費者,不管需求是價錢、品質、或是外型,都有越來越多的選擇了。

     

  • 你聽過Racial and Gender Report Card嗎?

    最近Dikembe Mutombo在奧蘭多因為種族歧視問題跟球迷產生衝突這件事情鬧的沸沸揚揚的,種族這個議題在NBA到底有多重要勒?你可能很懂NBA,你可能看很多MLB,但是你可能沒聽過這些聯盟每年都會發行的一個東西叫做「Racial and Gender Report Card」。


    Racial and Gender Report Card
    ,直譯成中文就是「種族與性別成績單」。美國五大運動聯盟NBAMLBNFLWNBAMLSMajor League Soccer﹞與NCAA在每個球季結束之後下個球季開始之前,都會發表這一個成績單在各大媒體上,來告訴大眾他們本季聯盟當中的所有雇員﹝包括所有球員、教練以及工作人員,有的球團有兩三百個雇員﹞有沒有合乎社會大眾種族以及性別的標準。


    什麼叫做大眾種族以及性別的標準呢?大家都知道美國是個民族大鎔爐,充滿著各色人種,而每年美國政府都會統計出每一個種族佔全美國人口的百分比,只要是白人之外的各色人種﹝包括黑人、黃種人、拉丁美洲人以及其他﹞總稱為People of Color2005年美國統計出People of Color人口佔了全美的24%,所以只要是各聯盟當中的People of Color到達24%,就可以拿到A,百分比越低分數就越低,以2005年的標準來看,5%以下就會拿到F。性別也是一樣的道理,用全美國女性人口佔的比例來看各聯盟有沒有達到標準。


    Racial and Gender Report Card不是要挑起種族或性別戰爭,也不是要強調誰雇用比較多的少數民族誰就比較好。重點是希望各聯盟可以給所有人平等的工作機會,不管人種不管性別,只管工作能力。最明顯的例子存在於NCAA Football,在Division One的比賽當中,黑人球員佔了所有球員的50%左右,但是在所有第一級幾百支球隊當中,只有兩個黑人總教練!更誇張的是有很多具備總教練資格的黑人教練,竟然連面試的機會都沒有,也有的好不容易當上總教練,戰績也不錯,卻莫名其妙的被學校炒魷魚。大家都知道種族歧視一直存在於美國,不過很難想像竟然也存在於運動界吧!當然在球員這個部分,比較沒有所謂的歧視問題,因為球打的夠不夠好能不能留在球隊當中是比較明顯的,而像教練、行銷人員、防護員、公關人員等等的這些工作人員就比較難評估誰比較好誰比較不好,所以這一個成績單最主要是希望可以給這些工作一個平等的環境。其實美國現在一般企業也都很重視這個議題,都有為女性與少數民族保留一些名額或福利。


    之所以在這裡談Racail and Gender Report Card,是因為NBA近年來非常在意這一個東西,他同時也是所有聯盟當中得分最高的,不管是在種族這方面或是性別這方面。NBA一直致力於提升形象,在這一個成績單上拿高分等於是宣告種族與性別歧視不存在於這個機構當中,不管是對於觀眾人數的提升﹝NBA的球迷種族與性別的分佈是最平均的,不像NHL90%以上觀眾都是白人﹞以及工作人員的雇用品質都有很大的幫助,同時也吻合了NBA走向國際化的特點。


    身在台灣的我們,很幸福的幾乎沒有種族歧視這一回事,不過不管在職場上或是生活上多多少少都還存在著性別歧視,當然籃球場上也是,身為打籃球的女生,平常去外面鬥牛最討厭碰到的就是瞧不起女生的男生,有的是故意不守然後被投進了就在那裡鬼叫,有的則是看到隊友蓋女生火鍋或是被吃就在旁邊狂起鬨。其實大家打籃球就是要切磋球技阿,不盡力打根本就不好玩,不管男生女生都尊重對方,拿出實力來比,就算被蓋大火鍋、就算被電,其實都無所謂,重點是可以在場上奔馳的那種開心的感覺,大家都愛打籃球呀!所以更要用最好的實力來面對你的對手,不分性別與種族。

     

    補充說明:

    Racial and Gender Report Card是由 The Institute for Diversity and Ethics in Sports with UCF DeVos Sport Business Management Program所發行的。負責人是Dr. Richard Lapchick.

    NBARacial and Gender Report Card中,分為players, NBA league office, ownership, head coaches, assistant coaches, top management, team vice president, senior administrative, professional administrative, physicians, head trainers, radio and TV announcers共十三項來評分,有興趣的人可以到點進下列網址看NBA 2005-06球季的Racial and Gender Report Card.

    http://www.bus.ucf.edu/sport/public/downloads/2005_racial_gender_report_card_NBA.pdf

  • GO MAGIC!!!

    恭喜魔術隊,賀喜魔術隊,除了今年有一個前景看好的球季之外,九月二十九日奧蘭多市還送了一個大禮,那就是同意魔術隊建造新的場館!

     

    魔術隊現有的場館叫做TD Waterhouse Centre,已有13年的歷史,是全NBA第三老的球館。由於相較於其他城市的場館,TD Waterhouse Centre的設備與規劃都比較老舊,魔術隊在五六年前就開始有了建新場地的主意,經過了長時間的規劃與溝通,奧蘭多市終於在今年同意了這項提案。

     

    這項提案有多重要呢?其實可以說這個新場館就是魔術隊繼續待在Orlando的唯一希望也不為過。之前魔術隊要搬遷到其他城市的謠言從來就沒斷過,由於球隊戰績不佳,市民反應不夠熱烈,再加上黃蜂隊在Oklahoma City的球季十分成功,魔術隊曾經一度謠傳會搬到Oklahoma City,或是其餘希望有NBA球隊進駐的城市。有些人還認為只要不被准許蓋新場館,魔術隊就走定了,然而現在這個提案一通過,謠言馬上煙消雲散,魔術隊確定至少會繼續待在Orlando十年以上的時間。

     

    新的場館不只可以造福魔術隊,更可以為奧蘭多帶來許多經濟效益。魔術隊其實一年當中只有五十天左右的時間是在這個場館出賽的,剩下的三百多天,可以租給其他的運動聯盟﹝比如說亞特蘭大老鷹隊的主場是與亞特蘭大的NHL球隊共用的,魔術隊目前的場館是跟Arena Football LeagueOrlando Predators共用的﹞、演唱會、各種盃賽﹝比如說NCAA籃球最後四強、Dew Action極限運動巡迴賽﹞與秀展。NBA大老闆David Stern說了,魔術隊落成新的場館之後,NBA All Star Game很快就會到這裡來舉辦,而且Orlando會被列為全明星賽固定的出賽場地之一,Stern估計光是一次全明星賽就可以為奧蘭多帶來五千萬美金與使用三萬間旅館房間的經濟效益,另外經濟專家也估計新場館吸引來的各種比賽與活動總共約可以帶來八千萬美金與使用六萬五千間旅館房間的收益。

     

    換個角度來說,新場館把所有魔術隊與奧蘭多市的缺點都屏除了。Orlando是鼎鼎大名的Disney World所在地,境內除了Disney外還有Universal StudioSea World等等的大型主題樂園,所以Orlando本身就是一個旅遊聖地。但是這樣的一個地方在近幾年來竟然吸引不到超大型的演唱會跟盃賽,原因就是因為沒有一個像樣的場館。當演唱會跟NCAA決賽考慮佛羅里達州的時候,他們都選擇去Tampa或是Miami這些擁有最新設備場館的城市,因為擁有最新科技與最大容量的場館是他們考慮的第一條件,在這種場館理面才能夠顯示出最佳的效果,Orlando就因為這樣所以錯失了許多精采的比賽與表演,失去了全國媒體的注目,同時也少了許多賺錢的機會。這就是為什麼一個好的場館對一個城市這麼重要的原因,他可以帶來的不只是比賽與娛樂,隨之而來的金錢與曝光率才是最重要的。

     

    新的場館預計於2008年開始建造,2010-2011年球季啟用。場館的建設預算是三億八千五百萬美金,加上購買土地花費的一億美金,總計是四億八千五百萬美金。其中魔術隊會以現金、租金、營運支出等方式支付一億一千五百萬美金,奧蘭多市會負責土地以及公共建設的花費,剩下的錢就由債卷、Orlando對 旅客課征的旅遊稅﹝旅遊稅中包括了旅館稅,在美國住旅館本來就要付稅,每個州的旅館稅都不同比例﹞來支付。魔術隊同時還同意負責一切超出預算的支出。場館 落成之後所有權是屬於奧蘭多市而不是魔術隊的,魔術隊除了付租金之外,可能還會支付一定比例的收入給奧蘭多市。這個場館為魔術隊帶來的收入主要只有NBA的比賽,其餘像是演唱會想要租這個場地,付的租金都是屬於奧蘭多市的。

     

    在這個提案當中,除了新場館的建造之外,還包括了興建一個三億七千五百萬美金的美術中心,以及以一億七千五百萬翻新這裡原有的一個美式足球場地Citrus Bowl,這個總計十億五千萬的計畫稱為” Triple Crown For Downtown”。魔術隊希望藉由這個提案能夠得到全Orlando市民的支持、在Orlando扎根、深入整個社會,用行動來證明魔術隊不只是一個球隊,他們帶來的不只是比賽,還有對社會的關心。最近魔術隊新一季的廣告也推出了,主題是Commitment,用中文來形容,就是奉獻吧!

     

    魔術隊希望可以塑造出他們願意為這個城市奉獻的形象。魔術隊曾經在90年代爆紅,但是後來球隊戰績直落,加上本來就不是一個歷史悠久的球隊,所以漸漸失去了市民的支持,不過相信以現在這個前途看好的陣容,與新場館的興建,魔術隊不但可以留在Orlando很久很久,也可以喚回球迷的支持與參與,身為Orlando的一份子,我也要大聲的說GO MAGIC!如果台灣有轉播到魔術隊的球賽也希望大家多多為他們加油喔!

     

    補充說明:

    這個總計十億五千萬的計畫稱為” Triple Crown For Downtown”,除了新場館的建造之外,還包括了興建一個375 million美金的美術中心,以及以175 million翻新這裡原有的一個美式足球場地Citrus Bow,新場館建造預計花費380 million 土地費是100million,所以總計480 million(都是美金)

    其中魔術隊cover 114million ,

    ($40-50 million in cash, $20-30 million in operations costs and $12 million in lease payments. Magic billionaire owner Rich DeVos also will co-sign a loan that will allow the financing of a portion of the cost that otherwise couldn’t have been financed. That commitment could be worth $30 million.)

    Orlando city負責土地跟公共建設的費用

    剩下的:

     The remaining money will come from $266 million in bonds which will be paid off by part of the Orange County, Florida, Tourist Development Tax, which was raised to 6% in 2006. The Magic will guarantee $100 million of these bonds.

     

    另外魔術隊會負責cover一切超出預算的支出,場館跟土地都將屬於奧蘭多市。

    魔術隊會付租金給Orlando市,他們會簽租約,我之前聽到是簽三十年,不過我有點懷疑。

  • NBA的Ticket Plan

    在台灣談這個好像很不實際,因為不管是SBL中華職棒.各種大小比賽的位子,都是先搶先贏,除了棒球的內野外野籃球的樓上樓下之外,也幾乎都沒有分價位跟區域不過就因為這樣,在台灣賣票就是一番兩瞪眼,熱門的比賽一下就sold out,冷門的比賽就只有小貓兩三隻,好像沒有什麼轉圜的餘地

    NBA,售票是一種學問,每個隊都有專門的sales department,有一整個sales team來籌畫跟實行ticket sales這樣說好像很勢利,但是每個隊的第一目標其實還是賺錢,所以怎麼樣能賣出更多的票對他們來說是非常非常重要的事情NBA裡比較常見的ticket plans

    1.      Full Season Ticket:翻成中文就是季票了,相信應該大多數的人都聽過,顧名思義就是可以看一整季的票。不過這個季票不是只有一張而已,而是整季有幾場比賽就可以拿到幾張票。像是在NBA 買一季的季票就會拿到41張票(每一隊在主場會出賽41場比賽),而且每一場比賽都會坐在同一個位子上,有些人會因為這樣而跟左鄰右舍的season ticket holders培養出很好的感情,所以每一年都會再指定坐同一個位子。季票是所有球票種類中NBA球團最看重的,因為這可以讓他們保持一個穩定的收入來 源,球團評估salesman的時候第一個就是看他們季票賣的好不好。

     

          通常購買季票都會有折價跟附加的福利,譬如說可以讓他們的小孩來當球童,或是特定的一天邀請所有season ticket holder來宴會,由球員端菜出來給他們驚喜之類的,每個球團都會有自己辦的這種專門給season ticket holders的活動,而持有季票的人也都會有優先購買季後賽球票的權利,還有些比較另類的福利,像是多倫多暴龍隊的季票持有人就可以優先購買多倫多冰球 隊的球票(在多倫多冰球是最紅的運動),很多有錢人就因為這樣買了暴龍隊的季票(有沒有真的去看就不知道了)。季票是可以很多人share一起買的,名字 登記在其中一人之下,但是票不限本人使用。另外,不要以為季票在球季一開始之後就不賣了,球團的策略是剩幾場就賣幾場,所以有些人可能球季中才覺得之後每一場比賽都想要來,這時候還是可以買季票,只是有些之前就舉辦過的活動他們就會錯失了。目前NBA季票賣最好的是邁阿密熱火隊,有約15000個季票持有人,所以想去邁阿密看球賽的人到現場票口買的到票的機率不高,大部分的人大概都要跟門口附近的黃牛買了吧!

    2.      Half Season Ticket:就是購買一半球季的票,可以選上半季,也可以選下半季,有些美國人會在不同的city買房子,所以可能冬天住在一個地方,夏天住另一個地方,這時候就很適合買half season ticket。

    3.      Weekend Plan:這其實也算是season ticket的一種,因為是購買一季裡所有週末的球票,有些人平常要上班沒有辦法到現場看球,卻又不想很麻煩的每個週末都要買票進場,就可以購買這個plan,而且還可以享有價格上一定的折扣,算是一舉兩得。

    4.      10-Game Plan: 很明顯的不可能每天都有熱門的球隊像是太陽跟熱火來比賽,有時候還是會輪到老鷹跟山貓這種比較冷門的球隊進城,而通常單一球隊的賽程都不會被排到連續跟一 連串熱門球隊對打,而是穿插一些弱隊,這時候這個plan就很有用了,因為所有NBA的單場比賽球票永遠都是等所有plans的票賣完剩下的才會放到當天 現場的窗口賣,所以在很多地方你不買個plan就買不到你想要的球隊的票。不管是5 game, 10 game, 15 game, 20 game plan都是一樣的道理,就是要你買特定時間特定連續幾場的球票,來增加球票的sales。

    5.      Flex Book: 這是一個比較新的plan,是讓你用買十場球票的錢來買十一張球票,這十一張球票上面沒有註明位子,而是要到現場去換有位子的票的。所以你可以自己選擇何 時要用這十一張票,這有點像我們買的那種電影院的套票,你可以一個人分十一次用完全部的票,也可以全家人一起用個兩三次把他們用完。

     

    NBA 的 ticket plans絕對不止這幾種,而且還在持續開發出更多種不同的plans跟不同的刺激消費手法,基本上票賣的越差的球隊會有越多plans,像熱火隊這種這 麼搶手的球隊只需要賣season ticket每天就差不多滿場了,反觀老鷹隊就會提出各式各樣的plans來吸引球迷買票。球隊的目標是不要剩下任何一張票放到當天來賣,因為運動比賽是 需要pre sold的,等到當天才賣票根本無法確定會有多少收入,而球賽一開始那些沒賣出去的票就全變廢紙了。

     

    這些plans 其實台灣的運動比賽都可以參考,特別是搶手的比賽,像是瓊斯盃籃球賽、世界盃棒球賽,把其中一些可能會比較少人看的比賽跟熱門的比賽連在一起賣,相信會增 加很多球票收入。不過所有的plans都需要票務系統的配合,如果不能事先劃位的話,在管理上會很困難。很荒謬的在台灣看比賽連位子都要用搶的,不懂爲什 麼連單一的演唱會跟小小的電影院都可以劃位,運動比賽卻不能劃位。相信劃位的系統並不貴,而且只要裝了就可以用很長一段時間,爲什麼我們還是要一直土法煉 鋼?NBA的球票是可以在線上預購的,而且可以用自己家的印表機把票印出來,去看球賽的時候驗票的人不需要撕票,只要拿著一台掃描的機器掃過所有球票的條 碼就好。這樣比較起來我們好像還生活在史前時代!不知道一向以高科技產業自豪的我們,什麼時候才可以把高科技用在運動上?
  • Is it just a game?

    NBA為什麼這麼受歡迎?純粹因為球員的球技好嗎?因為我們可以看到炫目的助攻與灌籃嗎?歐洲籃球在業餘賽場上打敗美國已經不是一兩天的事情了。歐洲職籃的水準也很高呀!甚至連SBL也有很多精采的灌籃呀! 為什麼沒有這麼多人看歐洲職籃跟SBL

     

    對我而言,NBA不止是籃球賽,NBA是一場籃球的嘉年華會,同時也是一個策劃多時的商品。一般人應該都認為只要球隊輸球,球員表現不佳,或是比賽的水準不高,這個球隊的票房應該就會變差了吧!如果事實真的是這樣的話,那很多NBA裡的萬年爛隊早就都倒閉了吧!MLB裡面小聯盟的球隊也都不用混了吧!當然好看的比賽絕對可以帶來很多的觀眾與球迷,但是每個球隊都有打不好的時候,每個聯盟都有遇到困難的時候,這時候沒辦法靠球員跟比賽本身來吸引觀眾,那要怎麼辦呢?

     

    有 多少人曾經有不是為了比賽本身而去現場看比賽的經驗?據我所知,有很多去中華職棒現場看比賽的球迷,其實都是看不太懂比賽的,他們可能是跟情人去,跟家人 去,跟朋友同學去,他們要的只是一個與喜歡的人相聚的感覺,他們要的只是那種加油吶喊的快感,球賽本身好像並不這麼重要!比賽比完八成他們就忘記剛剛誰打 了安打,比數是幾比了吧!那如果這種現象是存在的,我們為什麼就不能靠球賽以外的東西塑造出這些氣氛,吸引更多人進來看球呢?

     

    以 我在台灣看球多年跟這一年多來在美國看球的經驗,我發現台灣的球賽,真的就只是球賽,是的,我知道有時候中場也會有活動,玩玩遊戲送送贈品什麼的,但是除 了這些之外,好像就沒什麼賣點了吧!球場本身也是令人詬病,我覺得設備老舊不是主因,乾淨度、明亮度才是重點。另外球迷進球場除了看球之外,就沒機會再做 別的消費了,這對於急於想要賺錢的聯盟與球隊來說,我覺得真的很浪費,球場裡面沒有賣東西真的是一件很可惜的事情。當然我知道SBL的 比賽場館裡沒有多大的空間來賣東西,但是我想一個小小販賣飲料跟零食的位子還是有的吧!不要小看一個小小的攤位,在美國尤其是有賣酒的攤位,一場比賽下來 賺的真的是很可觀,只是這還要慢慢再配合宣導球迷不要帶外食或是乾脆限制禁帶外食的規定才能賺比較多的錢,但是最起碼要有一個開始吧,說不定這會是球團另 一個取財之道。

     

    讓 球場保持乾淨要花多少錢?請幾個人在每場比賽之前幾個小時到現場打掃,在比賽中每個人負責一區的清潔,比賽後把場地收拾乾淨,這樣花的了多少錢?聯盟跟球 團難道連這些錢都出不起嗎?情侶來球場約會卻發現他們的座位週遭都是垃圾,父母帶小孩來看比賽卻連個乾淨的廁所都找不到,這樣的環境可以吸引多少人再來一 次?球場多舊其實都無所謂,只要保持乾淨跟明亮就可以讓人感到舒服,花小錢卻大大美化了自己的門面,有什麼損失?

     

    現在已經有幾個SBL球隊成立了專屬的啦啦隊,我想這跨出了很好的第一步,但是啦啦隊似乎不太夠,沒有辦法吸引到每個年齡層的球迷,為何不在每場比賽的中場都請人來表演?我不是說那種砸大錢請藝人來唱歌跳舞的表演,而是不貴但是有創意的表演。全台灣有多少人愛表演?看看各大網站部落格,Youtube,有多少讓人拍案叫絕的表演??魔術隊非常著名的表演之一就是請十個左右敢秀的老先生,在中場的時候隨著熱門音樂跳舞(當然事先要排練動作,不是即興表演),這時候全場的反應都是非常熱鬧、非常開心的。這不但滿足了許多人的表演慾,而且整個氣氛都會被帶起來,更重要的是這根本不需要花很多錢。為什麼我們不能讓比賽更具娛樂性?為什麼不讓來看比賽的人覺得更熱鬧. 更好玩?

     

    藉著比賽之外的活動吸引球迷在國外早已行之有年,效果也都不錯,就連籃球的最高殿堂NBA都要靠著許多餘興節目跟表演來吸引球迷。因為說真的NBA在很多美國人心中的地位反而不如我們這些外國人,他們最迷的其實是College FootballNFL,所以他們刻意把球賽塑造成嘉年華會的氣氛,讓球迷帶著have fun relax的心情來看比賽,同時又可以欣賞比賽跟得到為球隊或球員加油的快感。那我們為何不如也用類似的方法,再把我們的文化融入其中,來吸引更多的人進場看球?把我們的Fan Base擴張之後,收入自然就跟著來,我們的球團就可以花更多的錢培養球員、訓練球員,把球賽的層次提高,再吸引更多更多的人買票進場,這樣子良性循環,我們才會有越來越好的球賽可看才會有越來越高的籃球水平,不是嗎?
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