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瘋狂的2019自由球員市場(1):隔壁老王搶親記

在我的記憶之中,以往只有LeBron James成為自由球員的時候,夏天的自由球員市場才會這麼熱鬧。而今年,不但突破了我的底線,其中的爾虞我詐,更是空前絕後。

 

71日開市的自由球員市場,到現在已經一周多。其實熱潮就兩個時間點:一是71日當天,確定轉隊的數量超過了占了過半,包括Kevin DurantKyrie Irving轉投籃網。第二波高潮,就是Kawhi LeonardPaul George聯手加入快艇隊,以及這之後所引起的雷霆隊甩賣效應,導致連Russell Westbrook的動向都成謎的情況。看起來,只有等Westbrook確定交易到那,這個夏天轉隊風暴才能算完。

 

今天也才幾號?十天之內,NBA好像被洗過了一樣。

 

●我為什麼要幫你拿冠軍?

 

其實整個夏天轉隊風暴的起點,開第一槍的是湖人。從要弄來Anthony Davis所做的大買賣開始,NBA的生態也隨之轉動了。但是湖人,並沒有成為主角,成為主角的是隔壁老王,快艇隊。

 

今年總冠軍賽MVPKawhiLeonard,在湖人、快艇與暴龍三隊之間做選擇。已最後的結果來看,湖人好像是被涮了。這三個隊裡,湖人隊追求最猛,但卻是最後的選擇。而一路「惦惦吃三碗公」的快艇隊,卻展現了有史以來最強大的氣魄,動用多個首輪選秀權換來Paul George,達到了Leonard所希望的要求,從而得到Leonard加盟的承諾。Leonard是否玩弄湖人隊?這已經不重要了,重要的是,湖人隊的球迷、球隊、甚至媒體都太過自我感覺良好,而忽略了最後的人性:一個強者,為什麼要替另一個強者錦上添花?

 

所以,我可以理解Leonard的決定。

 

Leonard已經拿了兩個總冠軍,在不同的兩個球隊;如果能在快艇再拿一個,那麼他就是替兩個不曾拿過總冠軍的球隊創造過歷史。Leonard已經證明過,他的身邊即便沒有超級球星,也能靠優異的團隊拿到總冠軍。光是在這一點上,他就有資格跟LeBron James挑戰當今第一人的地位。在整個NBA的長河中,Leonard是不如LBJ,但是就現在,他成了可以阻止LBJ更進一步的人。比起幫助LBJ再奪一冠,那一個對他的歷史地位更有幫助呢?答案很明顯。

 

最讓Leonard震驚的,恐怕是快艇隊想得到他的魄力,竟如此之大。還記得Magic JohnsonLeonard交談的時候,Leonard問過Magic,有關當初湖人隊是否曾經試圖想向馬刺交易過LeonardMagic的回答是:「Gregg Popovich幾乎想要我們所有的年輕人,所以我們沒有辦法。」看到這個回答時,我想湖人已經出局了。湖人願意用大把的選秀權與年輕球員去換Anthony Davis,但是對於另外兩個他們想得到的球員,LeonardGeorge,卻沒有付出的打算。Magic說的是實話,換做任何一個管理層,恐怕都很難下這個決心。但是,在LeonardGeorge心中,那又是另一番滋味:你不就是想利用我們想去LA的心理嗎?LA可不只你一支湖人隊。在他們心裡,即便去了湖人,也不過是另一個Kyrie Irving,甚至是Kevin Love而已。

 

而且這麼想的,可不只LeonardGeorge。所以湖人鐵三角的第三隻角,始終沒找到。

 

但湖人隊也並不虧,他們依然圍繞在LBJAD,續約了Rajon RondoJaVale McGeeKentavious Caldwell-PopeAlex Caruso,也沒有丟失Kyle Kuzma,另外還簽了DeMarcus CousinsAvery BradleyJared  DudleyTroy DanielsDanny Green等等,人手上絕對是夠了。特別是Cousins,重新與AD聯手,就算功力打個五折也很有幫助了。從這些角度來看,湖人隊又何嘗不是塞翁失馬呢?

 

●快艇的野望,無可估量

 

今年季後賽裡,快艇隊的表現就已經很吸粉。在沒有全明星球員的情況下,靠著自己堅實的團隊合作,以及被低估所引發的那種不屈服的傲氣,得到了很多掌聲。我永遠記得,Patrick Beverley在確定進入季後賽時說的:「我告訴過Shai Gilgeous-Alexander,開季的記者會,來我們場子的媒體只有7家,7家!隔壁的湖人隊是我們的好幾十倍。但我告訴他,四月份還站在這裡的,將會是我們。」Beverley把諾言兌現了,湖人沒進季後賽,而快艇進了。一直以來那種被忽略、被鄙視、被視為庶出的感覺,在快艇隊球員身上特別明顯,今年尤其長長的吐了一口怨氣。所以對快艇隊而言,這是個甜蜜的復仇,世界上如果說有誰更想擊敗湖人的,非快艇莫屬。最好的辦法是,湖人想要誰,快艇就虎口奪食。

 

快艇隊有了LeonardGeorge,同時BeverleyIvac ZubacJaMychal GreenRodney McGruder續了約,再加上兩大超級替補Lou WilliamsMontrezl Harrell,然後新簽了前鋒Maurice Harkless,去年表現不錯的新人後衛Landry Shamet以及沒用多少的首輪新秀Jerome Robinson,只需要再補強一下內線位置,陣容就很完整了。至少比起隔壁,他們所需要花的整合時間要少很多。不要忘了最近兩年,快艇隊都一直是在球員流動很大的情況,然而在Doc Rivers專心帶隊的情況下,球隊還是繳出不錯的成績單,快艇隊的戰力已經得到很大的肯定。

 

快艇隊破壞了湖人隊的好事,會讓他們登頂嗎?我想言之過早。你只能說今年夏天之後,NBA多了很多總冠軍的競爭者,誰有沒有絕對的實力可以一支獨秀。單單就西區來說,簡直是亂成一鍋粥:LA兄弟就自不待言了,兩隊都有問鼎總冠軍的實力;火箭隊雖然還沒變動,但他們和勇士隊都還很有實力,這兩年就屬他們最強;金塊、爵士這兩隊雖沒有那麼多明星球員,但焉知他們沒有這本事;拓荒者和馬刺看起來沒有奪冠的實力,但絕對有攪局的本錢。西區光這些隊都很難說誰能出頭,看看東區不也是如此?最少有八、九隊是有爭冠實力的,這難道不是NBA越來越刺激的跡象?

 

由於未來的三巨頭模式太花錢,未來拚兩巨頭,會不會成為NBA新的組隊模式?這倒是可以觀察的。

 

不管怎麼樣,快艇隊下一季的季前記者會,肯定不會只有7家媒體去採訪了,70家恐怕都嫌少。

 

Leonard的作法值得指摘嗎?

 

看很多球迷的反應,好像是Leonard涮了湖人隊一把,用很多道德上的語言攻擊他。我想說的是:別扯了,一個願打一個願挨,Leonard從未承諾過要加盟湖人,湖人也不曾擁有過他,用道德層面攻擊,太以湖人隊自我中心了吧。

 

另一方面,很多媒體對於Leonard去說服若干球員,如Kevin DurantGeorge等人一起組建球隊而感到心驚。我倒覺得,這也沒什麼,難道只有LeBron JamesDurant等人才有這樣的權利?他是有點顛覆別人對他的印象,但誰知道這其實才是他的本性?他所做的事都是別人做過的,並沒有什麼稀奇到值得大肆批評的只是因為,Leonard跟你想的那個樣子不太一樣而已。。

 

我個人是很不爽有些事:就是去勾搭其他球隊的有約球員。如湖人隊去找AD,如Leonard去找George等等,這玩的就是擦邊球。NBA只規定了71日以前,球隊管理層不能先行接觸自由球員,但可沒說球隊管理層外的其他人,不能接觸別人。球員跟球員之間可以打電話,可以秘密手;球隊管理層之外的人如Magic Johnson(辭職之後),還是私下隨著自己的喜好跟別人談。真要設個禁令,那就是禁不勝禁,也沒有什麼依據。更有甚者,道高一尺,魔高一丈,總是有辦法的,你總不能去監聽人家的電話吧。所以71日開始幾乎自由球員就打光了,Leonard還算是進度很正常的,怎麼反倒成了拖延的罪人?這話說到那都是說不通的。

 

我擔心的問題是:再這樣下去,NBA不僅自由球員市場的規矩會被破壞,新的惡性挖角,會毀了一部分的球隊。NBA不能不想想辦法,否則真的會有人玩不下去的。

 


Published 10-07-2019 09:56 by 朱彥碩
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